El legado

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EL LEGADO

La sucesión mortis causa reconoce una transmisión de bienes a título universal, la herencia, y una sucesión a título particular, los legados. La herencia puede deferirse por vía testamentaria, a partir de respetar la voluntad del testador, expresada en testamento válido, o a intestato, por imperio de la ley, a falta o ineficacia del testamento. Los legados siempre se harán porvoluntad del testador. O sea que para que exista legado, deberá haber testamento válido. Los legados se consideran otorgados a título gratuito a pesar de poder contener cargas.
Los romanos distinguieron entre los legados per vindicationem, que son aquellos en los que el legatario recibe uno o varios bienes determinados por disposición del testador: Por ejemplo, “Lego mi esclavo Stiko a Cayo”, loslegados per damnationem, que imponían al heredero la carga de entregar un bien ya sea de la herencia o del propio heredero, al legatario, y los legados sinendi modo, que autorizaban al legatario a tomar por sí mismo un bien de la herencia.
Modernamente existe una especie de legado, intermedio entre la herencia y el legado, que es la figura del legado de cuota, donde se le transfiere al legatario lapropiedad no de cosa determinada, sino de una específica porción del acervo sucesorio, que se diferencia de la porción alícuota que se le puede dejar al heredero pues no posee derecho de acrecer, y jamás responderá más allá de lo que recibió por las deudas de lo adquirido. El derecho a los frutos hereditarios lo serán en proporción a su cuota. Sin embargo es controvertida en doctrina la opinión desi es un verdadero legatario, inclinándose la mayoría en considerarlo como un sucesor a título universal.
Los legados de cosas o derechos particulares, de propiedad del causante, deben estar en el comercio, y pueden comprender cosas futuras, siempre que sean posibles. La obligación del cumplimiento de los legados es de los herederos instituidos en el testamento, o de quienes ocupen su lugar envirtud de la ley, cuando la institución de heredero impuesta testamentariamente careciera de validez. El cumplimiento del legado debe recaer sobre todos los sucesores universales, pues si lo deben cumplir solo alguno o algunos de ellos, u otro u otros legatarios, no sería un legado, sino un cargo.

El legatario debe estar suficientemente identificado pudiendo designarse varios co-legatarios sobreel mismo objeto. Esta regla de determinación de la persona del legatario posee algunas excepciones: Así si el legatario fueran “los parientes” debe entenderse, según el artículo 3791 del Código Civil argentino, que son los consanguíneos de grado más cercano, según lo establecido por el orden sucesorio legal. Si a la fecha de hacer el testamento en el grado más próximo hubiera existido un solopariente, es lógico que el testador quiso instituir a más personas al dirigirse a “los parientes” en plural, entonces, se deben también considerar legatarios a los del grado inmediato. Se acepta el derecho de representación. También por obra jurisprudencial se consideró válido un legado realizado genéricamente “a los pobres”.
¿Qué sucedería con un legado alternativo? Por ejemplo lego mi piano a MariaPérez o a Angélica González”. Ya el derecho justinianeo, había resuelto que se consideraran como co-legatarias, y así es interpretada por la jurisprudencia actual. Si hay dudas sobre la cantidad de lo legado, se entenderá referido a la cantidad menor.
Un caso polémico con referencia al legado de cosas ciertas, está dado por el artículo 3762 del Código Civil argentino cuando usando el criterio deinterpretación restrictivo en materia de liberalidades establece que si lo legado fuera un terreno, si se le adicionaran nuevos espacios, o se construyeran edificios en él, no estarían comprendidos en el legado. Si no pueden esas cosas separarse, se le deberá al legatario el valor del predio si lo agregado tuviera más valor que el predio.Si lo agregado fuera de menor valor, será obligación del...
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