El naufragio del titan

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FUTILIDAD O

EL NAUFRAGIO DEL TITÁN
Morgan Robertson

NOTA DEL TRADUCTOR El nombre de Morgan Robertson no nos dice mucho, actualmente. Si investigamos sobre él, nos daremos cuenta de que escribió varios relatos y novelas sobre el mar, entre ellos:     Los piratas Más allá del espectro En el valle de las sombras El Naufragio del Titán, o Futilidad.

Es precisamente en esta últimanovela (Publicada en 1898) en la que llamo la atención del lector. En ella, en una noche de abril, el buque surca a toda máquina las aguas próximas a Terranova. Va a batir un récord despreciando toda prudencia. El riesgo ha sido aceptado. Se trata de un navío revolucionario construido con la tecnología naval más avanzada: sus planchas imperme ables son consideradas insumergibles. En plena noche, elvigía avista un iceberg que se les viene encima. Demasiado tarde: el navío choca contra el iceberg a toda máquina. Es la catástrofe. Mueren casi todos sus pasajeros debido a que el buque no lleva suficientes botes salvavidas. ¿Nombre del buque? Titán. Lo escalofriante de todo el asunto es que fue escrita catorce años antes del viaje del Titanic, y coincide en un 98% de las circunstancias con elacontecimiento real: Por ejemplo; los nombres de los barcos, las causas lejanas, psicológicas y culturales del drama: el orgullo técnico empaña la razón: se lanza a la niebla para batir un récord incumpliendo las normas, los lugares: el Atlántico norte, a la altura de Terranova, la época del año: una noche de abril, la causa inmediata: la colisión con iceberg, la causa de pérdidas humanas: la falta debotes para salvamento. Las coincidencias nos acercan a una sobrecogedora interpretación de esta historia, tal como lo muestra la siguiente gráfica

Pasajeros y equipaje Botes de salvamento Tonelaje Longitud Velocidad de impacto Numero de hélices Fecha o mes del hundimiento Causa del hundimiento Rotura del casco

TITÁN 3,000 24 75,000 240 m. 25 nudos 3 Abril Fe ciega en la tecnología A estriborTITANIC 2,207 20 66,000 268 m. 23 nudos 3 Abril Fe ciega en la tecnología A estribor

Robertson declaró durante toda su vida que su inspiración venía de un "colaborador astral”, para utilizar sus propias palabras, es decir, de un espíritu que le guiaba e inspiraba sus trabajos literarios. Esta es la única respuesta que daba para explicar estas coincidencias extraordinarias entre la ficción yla realidad. A pesar de la reedición de su obra, no recoge los frutos de su sorprendente premonición después del naufragio del Titanic, ya que los lectores prefieren conocer los detalles sensacionales de la investigación en vez de la ficción, aunque esté marcada por un extraño sello.

ACERCA DEL AUTOR Morgan Robertson nació en 1861 en Oswego (Nueva York). A los 16 años, tras sus estudios ebachiller, se enroló en la marina mercante de 1877 a 1886. Posteriormente encontró trabajo en una joyería, pero sus problemas oculares le obligaron a abandonar este empleo fatigante para los ojos y se consagro a la escritura, especializándose en la novela y los relatos marítimos. Aunque era autodidacta poseía una cultura sólida y una poderosa capacidad de expresión, según testimonian sus escritos. Eravisiblemente un marginado, un hombre indignado contra la sociedad de su época, que pasó toda su vida dificultades materiales y, en este sentido, parece que Rowland, el personaje central de Futilidad, sea en parte autobiográfico. Con la publicación de sus obras completas consiguió posteriormente cierto reconocimiento, a la vez que se quedaba ciego. Le encontraron muerto en la habitación de unmísero hotel de Atlantic city, el 24 de marzo de 1915, sentado en un sillón de cara al mar. Fuentes: Revista ENIGMAS, dirigida por el Dr. Jiménez del Oso, año IV/No. 11, páginas: 56-62, Artículo de Bertrand Méheust.

CAPÍTULO I

E

ra el barco más grande que hubiera surcado los mares, y también el trabajo más arduo para quienes lo habían construido. En su fabricación se vieron involucrados...
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