El origen del chocolate

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  • Publicado : 30 de noviembre de 2010
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La historia del chocolate en España es una parte de la historia culinaria española comprendida desde el siglo XVI, cuando al comenzar la colonización de América se descubre la planta del cacao(Theobroma cacao) en regiones de Mesoamérica,[1] hasta el presente. Tras la Conquista de México, el cacao viaja como mercancía en barco desde un puerto de Nueva España, rumbo a las costas españolas. Esteprimer viaje a Europa ocurre por primera vez en algún momento indeterminado de la década de 1520. No fue hasta el siglo XVII cuando sale regularmente desde el puerto de Veracruz, abriendo una rutacomercial marítima que abastecería la nueva demanda de España, y posteriormente de Europa.[2]

La introducción de este ingrediente en las costumbres culinarias españolas fue ciertamente inmediato,comparado con la de otros ingredientes traídos de América, y su popularidad y aceptación en todos los estamentos de la sociedad española alcanzó niveles muy elevados ya a finales del siglo XVI.[3] Desde suscomienzos, el chocolate fue considerado por los españoles como una bebida y permaneció en ese concepto hasta principios del siglo XX.

Desde el primer momento se endulzó con azúcar de caña, yfueron los españoles los primeros en difundirlo en Europa. En la América precolombina el chocolate se condimentaba con chiles y resultaba una mezcla amarga y picante cuyo sabor no agradó inicialmente a losconquistadores españoles, que pronto se vieron motivados a endulzarlo con azúcar traído desde la Península Ibérica, además de prepararlo caliente.[4]

Durante cerca de cien años, desde su apariciónen los puertos de Andalucía, el chocolate se popularizó como bebida en España. En este periodo el furor por el chocolate hacía que fuese servido en forma de bebida en la Corte, mientras que lafórmula era desconocida en el resto del continente. Posteriormente, el chocolate se difundió desde España al resto de Europa,[5] y los países que primero lo adoptaron fueron Italia, y después Francia....
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