El plastico a favor de la vida

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EL PLASTICO A FAVOR DE LA VIDA
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BOLETÍN TÉCNICO INFORMATIVO Nº

3

Plásticos: su Origen y su Relación con el Medio Ambiente

Comisión Técnica - COTEC

PLASTIVIDA® ARGENTINA
1994

PLÁSTICOS: SU ORIGEN Y SU RELACIÓN CON EL MEDIO AMBIENTE
INTRODUCCIÓN
Los plásticos son parte de nuestra vida y nos beneficiamos continuamentecon su uso; sin embargo mucha gente tiene sentimientos encontrados con respecto a ellos y a su función. Este informe nace con el objetivo de proporcionar una visión equilibrada de los plásticos: qué son, cómo se producen, cuál es su real impacto ecológico y cómo pueden manejarse sus residuos.

COMPRENDIENDO A LOS PLÁSTICOS
Los plásticos proceden de recursos naturales como el petróleo, gasnatural, carbón y sal común. A pesar de la gran industria que se ha desarrollado alrededor de ellos, sólo el 4 por ciento del petróleo producido comercialmente es usado para producir plásticos.

Aplicaciones derivadas del petróleo Petroq. 7% Calefacción 35%
.

Varios 7%

Energía 22%

Transporte 29%

El porcentaje utilizado por las petroquímicas se distribuye en un 4% para fabricación deplásticos y un 3% para las restantes industrias que utilizan derivados de la petroquímica. La porción asignada a "varios" se distribuye entre solventes, alquitranes y otros. Las características constitutivas de los plásticos permiten además, como se explicará más adelante, recuperar su contenido energético. En términos técnicos, los plásticos se producen a través de un proceso llamado polimerización:unión química de monómeros para formar polímeros, lo cual significa que, al igual 2

que en una cadena, se van uniendo pe-queños eslabones idénticos. El tipo de "eslabón" y el tamaño y la estructura (lineal / ramificada) de cada "cadena" o molécula de polímero determinan las propiedades del material plástico. Básicamente se producen en forma de polvos, gránulos, líquidos y soluciones, los cualespor aplicación de calor y presión dan lugar a los productos que nos son familiares. Los plásticos, al igual que el vidrio, son mate-

Entidad técnica - profesional especializada en plásticos y medio ambiente

riales no biodegradables, lo cual les confiere una cualidad que los hace muy populares: poder preservar alimentos y sustancias medicinales y orgánicas en general, con una versatilidad yfacilidad de manejo únicas, manteniéndose completamente inertes frente a las sustancias que contienen, y frente al medio ambiente. Este último es un concepto importante y es necesario recalcarlo: los plásticos son inertes, es decir, no contaminan. Su disposición irresponsable en el medio produce otro tipo de "contaminación" (bolsitas en los caminos y veredas, botellas en las alcantarillas,etcétera) de ningún modo atribuible al material plástico sino a sus usuarios. Como consumidores, la mayoría de nosotros conoce un número determinado de diferentes plásticos de uso común. Normalmente no advertimos que hay variedades tan diferentes unas de otras como lo son el cobre y el aluminio entre los metales. Dentro de la gran familia de los plásticos podemos distinguir dos categorías principales, concaracterísticas constitutivas y de reciclabilidad específicas: Termoplásticos: son, por definición, aquellos que funden al ser sometidos a presión y temperatura adecuadas (la similitud coti- diana más sencilla y habitual es aquella que los compara con el queso). La mayoría de los materiales para envasado caen dentro de esta categoría, cuya estructura permite una relativamente fácil capacidad deser reciclados. Los integrantes más comunes de esta subfamilia son: Polietilentereftalato (PET), Polietileno de Alta Densidad (PEAD), Policloruro de Vini-lo (PVC), Polietileno de Baja Densidad (PEBD), Polipropileno (PP) y Poliestireno (PS). Termoestables: son aquellos que no encuadran en las características mencionadas anteriormente, es decir, sufren un cambio quími-co permanente al ser...
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