El principismo uruguayo

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Principismo.
1. Caracterización general.
La Revolución de las lanzas (1870-1872) caló hondo en una élite de
jóvenes montevideanos formados en su mayoría en la Universidad de la
Republica.
Habiendo recogido de nuestra casa de estudios el legado racionalista y
liberal, intentaron a través de la acción política y propagandística,
expandir esa filosofía al terreno de la política y el poder.Esto suponía un cambio sustancial en las formas en que hasta ese
momento los partidos políticos uruguayos se relacionaban con el poder.
Dicha relación se expresaba las más de las veces, a través de
levantamientos, revueltas, golpes de estado y guerra civil, con el
consecuente saldo trágico de muertes y atraso económico. Luego de
cuarenta años de vida independiente, el país no encontrabatrasponer
ese umbral violento, ni encaminar la energía de sus partidos en tareas
que consolidaran la construcción de una tradición republicana y
civilista.
Precisamente para encabezar esa construcción los principistas se
percibieron a sí mismos como los únicos capaces de afrontarla.
Debido a la superioridad moral e intelectual que creían tener por
sobre el resto de la masa, únicamente loshombres de idea; de
principios podrían estar habilitados para transformar a las dos
facciones políticas en partidos de principios que superaran sus
violentas diferencias, (de la que era preso el desarrollo de las
débiles fuerzas productivas, además) o crear nuevos grupos políticos
que superaran definitivamente el lastre de las divisas.
Siguiendo a J.A. Oddone podemos ubicar en 1871 la irrupcióndel
Principismo (al tiempo que se desarrolla la revolución de T.Aparicio)
en la escena política nacional, con la aparición de ?La Bandera
Radical?, la fundación del Club Radical y la publicación del folleto de
Carlos María Ramírez ?La Guerra Civil y los Partidos?.
Evidentemente este esquema de Oddone nos es útil para facilitarnos el
abordaje y acotar de manera estricta el lapso temporal denuestro
trabajo, pero solo podremos tener una visión mas completa del
Principismo si no obviamos tener en cuenta que sus antecedentes pueden
encontrarse por ejemplo en el Manifiesto de Andrés Lamas (1855) o en el
pensamiento y obra de Bernardo Berro, por ejemplo, o yendo mas atrás
incluso podríamos referirnos a los antagonismos advertidos desde antes
de que la Banda Oriental se constituyeraindependiente, que se aprecian
en la rivalidad campo ? ciudad y doctores ? caudillos. Del mismo modo,
no podemos extraernos de la unanimidad historiográfica que nos marca el
fin del Principismo en 1875, frente a lo cual no podemos hacer mas que
la misma salvedad que frente a lo que ubicamos como su comienzo en
1871.
Lo que queremos advertir con estas salvedades no es mas que la
expresiónratificada en los hechos de que la Historia es un continuum,
en donde los saltos de un período histórico a otro nunca son bruscos y
responden simplemente a criterios convencionales.

2. Algunas particularidades acerca del abordaje historiográfico del
tema.

El problema del Principismo nos plantea desde el inicio la dificultad
emanada de la carencia de estudios específicos acerca de esteperíodo.
En realidad, existe la posibilidad cierta de que esta carencia pueda
deberse a nuestra propia falta de exhaustividad en la búsqueda, no
obstante ello, lo cierto es que remitiéndonos a la bibliotecas del I.P.
A y de la Facultad de Humanidades es bien poco lo que se nos ofrece
como estudios específicos.
En ese sentido solo se pueden rescatar los trabajos de J.A. Oddone El
Principismo delsetenta. Montevideo; UDELAR, Facultad de Humanidades y
Ciencias:1956. Y Mariani Alba. Principistas y Doctores. Enciclopedia
uruguaya N°21, Ed.Arca; Montevideo: 1968. Este último por sus
características propias de fascículo; mucho mas breve y menos riguroso
que el trabajo de Oddone. También existe: Los Principistas. De la paz
de abril a Lorenzo Latorre. Cuadernos de Marcha N°58. 1972....
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