El saber escolástico

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Espacio, Tiempo y Forma, Serie III, H.^ Medieval, t. 13, 2000, págs. 421-434

El sentido del saber en la Escolástica medieval
JAVIER VERGARA CIORDIA *

RESUMEN La historia del aprendizaje es en parte la historia de la cultura. En este artículo se aborda cómo se entendieron en la Edad Media las relaciones entre el conocimiento y el aprendizaje. En primer lugar se estudia la historia delconocimiento enciclopédico hasta la escolástica medieval; a continuación se analiza la concepción medieval de la historia y del libro, haciendo especial hincapié en su carácter sacral; el artículo termina analizando la concepción del conocimiento en los enciclopedistas, especialmente en la figura y obra de Vicente de Beauvais, a quien se debe la principal enciclopedia de esta época.

ABSTRACT Thehistory of Learning is partly the history of Culture. In this article we find an approach about the way the relationships between Knowledge and Learning were understood in the Middie Ages. Firstly there is and analysls of the history of encyclopedic knowledge till the scholastic medieval. Then, we find an analysls about the medieval conception of history and of the book, with and special stress inthelr sacred character. Lastly, the study analyces the conception of Knowledge in the enciclopedists, especially in the figure and work of Vincent of Beauvais, to whom the main encyclopedia of this time is owed.

Quoniam multitudo librorum, et temporis brevitas, memoriae quoque labilitas, non patiuntur cuneta, quae scripta sunt, pariter animo comprehendi. Mihi omnium fratrum mínimo plurimorumlibros assidue revolventi, ac longo tempore

Dpto. H." de la Educación UNED.

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JAVIER VERGARA CIORDIA

studiose legenti, visum est tándem (accedente etiam maiorum meorum consilio) quosdam flores pro modulo ingenii mei electos, ex ómnibus fere quos legere potui, sive nostrorum, id est, Catholicorum Doctorum, sive Gentilium, scilicet Philosophorum et poetarum, et ex utrisque Historicorum,in unum corpus voluminis quodam compendio et ordine summatim redigere \

Este texto, que supone el comienzo de una de las enciclopedias más emblemáticas del enciclopedismo medieval, el Speculum maius de Vicente de Beauvais, 1245-1259, sintetiza en gran medida el sentimiento del hombre escolástico por la cultura. Para el hombre de los siglos xii y xiii, la realidad se sustanciaba en gran medida entérminos de conocimiento. Ella es el reflejo de la voluntad divina, la prueba de lo que Dios ha manifestado y permitido. Por eso, conocer, comprender y personalizar la realidad se convierte de suyo en la meta pedagógica del hombre medieval. Veamos cómo los escolásticos asumieron y plantearon este problema desde el plano del conocimiento.

LA RECURRENCIA ENCICLOPEDISTA La ¡dea de universalidad osíntesis del saber no era nueva. Podría decirse que el deseo de plenitud intelectual forma parte de la estructura espiritual del hombre y que todas las culturas, en mayor o menor medida, han tenido sus referentes enciclopédicos, variando únicamente su forma de configurarlos y entenderlos. En el mundo clásico, los escritos éticos, políticos y filosóficos de Platón y Aristóteles, de sesgoeminentemente abstractivo y práctico, ya ahondaron en el ideal socrático de acumular en la mente del filósofo todo el saber del cielo y de la tierra, produciendo al respecto sendos y variados ejemplos de literatura preenciclopédica. Aunque serán los escritos de Speusipo (370 a.C), los Praecepta ad filium de Catón (183 a.C), los escritos morales de Poseidonio (s. i a.C.) y muy especialmente el Tratado delas nueve disciplinas de Varrón (50 a.C), junto con los 37 libros de la Historia natural de Plinio (77 d.C.) quienes ostenten el honor de representar de manera más acabada el ideal enciclopédico del mundo greco-romano ^. Con el devenir del cristianismo, y más en concreto con los escritos de San Agustín, la dimensión secular del enciclopedismo se tornará de un

' Vicente DE BEAUVAIS, Libellus...
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