El tejido de los mayas

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HUELLAS PREHISPÁNICAS EN EL SIMBOLISMO
DE LOS TEJIDOS MAYAS DE GUATEMALA
Bárbara Knoke de Arathoon
Keywords: Etnografía Maya, Guatemala, Altiplano de Guatemala, textiles, huipil, diseños en textiles,
cosmogonía
El traje con el que se visten los Mayas contemporáneos de Guatemala, así como diversos tejidos
que forman parte integral de su vida cotidiana y ceremonial, constituyen un lenguajecolectivo, tangible e
intangible, de gran diversidad y complejidad. Como expresiones humanas, están imbuidas de simbolismo
pues encierran un abanico de significados. Especialmente entre las mujeres, la vestimenta, es el principal
medio, silencioso pero elocuente, a través del cual se transmite la identidad étnica local, regional, general
o pan-Maya.
En el caso de la vestimenta tradicional, lacombinación de rasgos como colores, materiales,
técnicas, estilo de las prendas y formas en que se usan, son signos de identidad municipal o intramunicipal, como a veces ocurre entre la cabecera municipal y las aldeas y/o caseríos. Asimismo, otras
características reflejan la identidad del usuario, el estatus que ocupa dentro de su comunidad, la ocasión
en la que participa, sean quehacerescotidianos o ceremonias que requieren prendas especializadas para
interactuar con los dioses.
En otros lugares, como se observa en la Costa Sur, los trajes usados por mujeres que habitan
varios municipios ahí situados presentan mayor homogeneidad entre sí, de manera que las distinciones
más significativas son regionales. Modalidades de vestimenta más modernas, como es el traje“generalizado” y “pan-Maya”, transmiten mensajes sobre identidad étnica que rebasan la esfera municipal
o regional. El primero, consiste de una blusa de tela comercial bordada a máquina y corte jaspeado, por
ejemplo, y el segundo combina prendas distintivas de varios lugares. Este último tipo de atuendo suele
comunicar mensajes alusivos a la hermandad y al orgullo étnico de los Mayas como grupo, entreotros.
Más allá de la dimensión étnica, el traje Maya encierra múltiples significados de carácter cultural,
social, económico y político. Su complejidad ha sido abordada en diversas investigaciones, entre las que
cabe destacar la del traje de Tecpan que realizó Hendrickson (1995), y los que ha llevado a cabo el
Museo Ixchel del Traje Indígena sobre el mismo tema en Comalapa, Sololá, Colotenango,Santa María de
Jesús, San Juan Sacatepéquez, San Raimundo y Tecpan (Asturias de Barrios 1985; Mayén de
Castellanos 1986; Mejía de Rodas y Miralbés de Polanco 1987; Asturias de Barrios et al. 1989; Miralbés
de Polanco y Mayén 1991; Asturias de Barrios 1997). El código económico y su vinculación con la religión
es un aporte esclarecedor como se muestra en San Antonio Aguas Calientes(Annis 1987). Pancake
(1988, 1996), por su lado, inicia esfuerzos en torno a la sistematización de los hallazgos que arroja este
tipo de estudios sobre las tradiciones locales, que reflejan los “idiomas textiles” de cada una de éstas. Y
por último, la significación política y temas afines han sido objeto de análisis por Otzoy (1996:36), y
Velásquez Nimatuj (2003).
En tales estudios, empero,han recibido menor atención otros tipos de mensajes culturales que
transmite la indumentaria de tipo tradicional: su simbolismo cosmológico, o sea, todos aquellos conceptos
relativos a la cosmovisión Maya. Estos pueden expresarse por medio de la tradición oral o ritual,
transmitidas ambas de generación en generación. Este artículo busca responder a la siguiente pregunta:
¿perviven entre losMayas contemporáneos huellas de la cosmovisión prehispánica en el simbolismo de
la indumentaria y los tejidos que emplean?
Como marco de referencia para responder a esta pregunta son enriquecedores los estudios
realizados sobre varias comunidades como Santiago Atitlán (Carlsen 1997; Christenson 2001), y
Momostenango (Cook 2000). Revelan que en el seno de sus culturas locales...
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