El tiempo de la nación

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CAPÍTULO VIII

DisemiNación
El tiempo, el relato y los márgenes de la nación moderna[i]

EL TIEMPO DE LA NACIÓN

El título de este capítulo (DisemiNación) le debe algo al ingenio y sabiduría de Jacques Derrida, pero algo más a mi propia experiencia de la migración. He vivido ese momento de la dispersión del pueblo que en otros tiempos y en otros lugares, en lasnaciones de los otros, se vuelve un tiempo de reunión. Reuniones de exiliados y emigres y refugiados; reunión en el borde de culturas "extranjeras"; reunión en las fronteras; reuniones en los guetos o cafés del centro de las ciudades; reunión en la media vida y media luz de las lenguas extranjeras, o en la fluidez inhabitual de la lengua de otro; reunión de los signos de aprobación y aceptación,títulos, discursos, disciplinas; reunión de las memorias del subdesarrollo, de otros mundos vividos retroactivamente; reunión del pasado en un ritual de nostalgia; reunión del presente. También la reunión del pueblo en la diáspora: personas reducidas a servidumbre bajo contrato [indentured], migrantes, internados; la reunión de las estadísticas incriminatorias, de las performances educativas, de losstatus legales, de los estatutos de inmigración: la genealogía de esa figura solitaria que John Berger llamó el séptimo hombre. La reunión de nubes a las que el poeta palestino Mahmoud Darwish les pregunta "¿adonde irán los pájaros después del último cielo?".[ii]
En medio de estas reuniones solitarias del pueblo disperso, en medio de sus mitos y fantasías, y experiencias, emerge un hechohistórico de singular importancia. Más deliberadamente que cualquier otro historiador general, Eric Hobsbawm[iii] escribe la historia de la moderna nación occidental desde la perspectiva del margen de la nación y el exilio del migrante. La emergencia de la última fase de la nación moderna, desde mediados del siglo XIX, es también la emergencia de los más largos períodos de migración masiva dentro delOccidente, y de expansión colonial en el Oriente. La nación llena el vacío dejado en el desarraigo de las comunidades y las familias, y transforma esa pérdida en el lenguaje de la metáfora. La metáfora, como lo sugiere la etimología de la palabra, transfiere el sentido del hogar y la pertenencia, a través del "pasaje intermedio", o las estepas de Europa central, a través de esas distancias ydiferencias culturales que separan la comunidad imaginada del pueblo-nación [nation-people].
El discurso del nacionalismo no es mi interés principal. En algunos sentidos, es contra la certidumbre histórica y la naturaleza establecida de ese término que estoy intentando escribir sobre la nación occidental como una forma oscura y ubicua de vivir la localidad [locality] de la cultura. Estalocalidad es más alrededor de la temporalidad que sobre la historicidad: una forma de vida que es más compleja que la "comunidad"; más simbólica que la "sociedad"; más connotativa que el "país"; menos patriótica que la "patria"; más retórica que la razón de Estado; más mitológica que la ideología; menos homogénea que la hegemonía; menos centrada que el ciudadano; más colectiva que "el sujeto"; máspsíquica que la urbanidad; más híbrida en la articulación de las diferencias e identificaciones culturales de lo que puede representarse en cualquier estructuración jerárquica o binaria del antagonismo social.
Al proponer esta construcción cultural de la nacionalidad [nationness] como forma de afiliación social y textual, no me propongo negarle a estas categorías sus historias específicas ysentidos particulares dentro de diferentes lenguajes políticos. Lo que intento formular en este capítulo son las estrategias complejas de identificación cultural e interpelación [address] discursiva que funcionan en nombre "del pueblo" o "la nación" y hacer de ellas los sujetos inmanentes de un espectro de relatos sociales y literarios. Mi énfasis en la dimensión temporal al inscribir estas...
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