El vidrio

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UNIVERSIDAD INTERNACIONAL SEK

Materiales de Construcción

EL VIDRIO

Grupo N. 1

Milton Chávez
Santiago Rivera
Roxette Suasnavas

Primero B

Quito Diciembre 2010
1. DEFINICIÓN E HISTORIA.-
El vidrio es un material duro, frágil y transparente, fabricado principalmente a partir del sílice. A pesar de comportarse como sólido, es un líquido sobre-enfriado. El vidrio ordinario seobtiene por fusión a unos 1.250 ºC de arena de sílice (Si O2), carbonato sódico (Na2 CO3) y caliza (CaCO3) Su color y algunas propiedades físicas pueden variar según los ingredientes y las cantidades empleados en su fabricación.
Su manipulación sólo es posible mientras se encuentra fundido, caliente y maleable. Su estructura interna es “amorfa”, es decir, tiene sus partículas desordenadas comolos líquidos a diferencia de la estructura interna ordenada y periódica, propia del estado sólido. Al ser un líquido, fluye como tal, pero muy, muy lentamente, a través de cientos de años (en casas muy antiguas podemos observar que las ventanas son más gruesas en la parte de abajo, producto de este lento fluir). Pueden ser naturales (vidrios volcánicos: obsidiana) o artificiales.
La historia deluso del vidrio es muy antigua, se ha comprobado el uso de vidrio, producido naturalmente en el medio ambiente, desde la edad de piedra; se sabe que en Mesopotamia se usó con fines decorativos desde el 2.500 A.C. y se afirma que los Fenicios fueron quienes inventaron el vidrio.
Debido a las impurezas naturales de la arena para hacer el vidrio, el color de éste tiende a ser verdoso y azul. Con eltiempo aquellos que se dedicaron a confeccionar este material le agregaron componentes metálicos y minerales para obtener tonalidades similares a las encontradas en piedras preciosas. Las joyas más antiguas a partir de este material las encontramos en el antiguo Egipto, por el 1.500 A.C. Incluso a algunas de estas confecciones les atribuían poderes mágicos. Esta tecnología se fue extendiendo por elmundo y en el Imperio Romano se llegó a la técnica del soplado, lo que permite la elaboración del envase de vidrio, aunque de manera bastante rudimentaria. En Europa, para el siglo XI en Alemania esta técnica se perfeccionó, y en este mismo siglo surgieron los primeros espejos de vidrio en España.
Desde el siglo XII se desarrolló la técnica del Vitral (decoración transparente de las ventanas,formadas por un conjunto de vidrios de color o con dibujos coloreados, sujetos generalmente con tiras de plomo) en Europa, especialmente en Francia y su influencia se extendió hasta el siglo XIV principalmente en los países con fuerte influencia de arquitectura gótica.
Durante el siglo XIV, el gran elaborador de vidrio fue la ciudad de Venecia., que desarrolló aún más todas estas técnicas y formóun lucrativo negocio en torno a artículos confeccionados con este material. Con el tiempo y los mejoramientos en los procesos los productos se fueron abaratando y haciendo del vidrio un material comercialmente accesible para toda la población, y para 1820 en los Estados Unidos ya se comercializaban ventanas producidas utilizando estas nuevas técnicas.
Una de las grandes ventajas del vidrio frentea otros materiales es su compatibilidad con el medio ambiente. El reciclaje de vidrio consume menos energía que su producción; es una material ideal para reciclar; se muele y se funde para darle forma nuevamente. Además, lo que lo hace aún más atractivo es el fácil lavado lo que permite reutilizarlo; por ejemplo las botellas de este material se pueden fácilmente reutilizar, y en algunas nacionesdesarrolladas alrededor del 98% de las botellas y envases de vidrio son reutilizados.

2. PROPIEDADES DEL VIDRIO.-

* Propiedades ópticas: Los vidrios comunes son incoloros, transparentes, pero se les comunica coloración sin pérdida de transparencia. Los vidrios translúcidos son semitransparentes, objetos colocados detrás de ellos se aprecian borrosamente. Los vidrios opacos no son...
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