Emociones y sentimientos

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Emociones y Sentimientos
Phineas P. Gage, verano de 1848, Nueva Inglaterra Phineas Gage tenía 25 años y era el capataz de una cuadrilla que trabajaba para el ferrocarril. Su trabajo era tender una nueva línea férrea. Gage era considerado un hombre eficiente y capaz. Una mañana debían perforar una gran roca que impedía el tendido de la vía. Gage supervisaba el trabajo. En aquellos años, dinamitaruna roca exigía un largo proceso. Primero, perforar un agujero en la roca, después rellenarlo hasta la mitad con pólvora, posteriormente se inserta una mecha y se rellena la pólvora con arena. Finalmente la arena ha de atacarse o apisonarse golpeando cuidadosamente con una barra de hierro. Una vez realizado este proceso se enciende la mecha y la pólvora explotará en el interior de la roca. Si nose pusiera arena la explosión tendría lugar hacia fuera, lo que sería peligroso y además no lograría el objetivo deseado de dinamitar la roca. Una tarde Phineas estaba empeñado en preparar una explosión en la roca. Había ya colocado la pólvora y la mecha cuando alguien lo llama por detrás, se distrae y cuando vuelve a su tarea, olvida poner la arena y ataca la pólvora con la barra de hierrodirectamente. Se produce una explosión y la barra de hierro le atraviesa la cara -como queda reflejado en la figura-. Gage sale disparado de espaldas, se convulsiona por unos momentos, pero él mismo se levanta y solicita ayuda. Es conducido al médico, y mientras el médico le examina, Phineas comenta a la gente cómo sucedió el accidente. Efectivamente, según ha quedado documentado en los anales médicos,Phineas no sólo sobrevivió al accidente sino que no se vio afectada su capacidad motora o verbal, se expresaba correctamente, y articulaba lógicamente el pensamiento. Naturalmente había perdido visión en su ojo izquierdo, pero con el derecho veía perfectamente. Sin embargo, algo había cambiado en Gage. John Harlow, el médico que describe su caso en 1868, relata así las alteraciones producidas enPhineas: "...era irregular, irreverente, cayendo a veces en las mayores blasfemias, lo que anteriormente no era su costumbre, no manifestando la menor deferencia para sus compañeros, impaciente por las restricciones o los consejos cuando entran en conflicto con sus deseos, a veces obstinado de manera pertinaz, pero caprichoso y vacilante, imaginando muchos planes de actuación futura, que sonabandonados antes de ser preparados...Un niño por su capacidad intelectual y sus manifestaciones, tiene las pasiones animales de un hombre fuerte". Antes del accidente Gage era un hombre comedido, con una mente bien equilibrada, muy capaz de llevar a cabo sus planes, organizado y bien considerado por la comunidad. Después, se podría decir que echo a perder su vida. Y no por incapacidad física ointelectual, sino por su nuevo carácter. Fue despedido de todos aquellos trabajos en los que se empleó, trabajó en un circo exhibiendo su accidente y su herida, intentó nuevas aventuras todas fracasadas y terminó viviendo con su madre, dándose a la bebida y en malas compañías. Morirá a los treinta y ocho posiblemente de un ataque epiléptico. ¿A qué viene esta historia? Para nuestros propósitos, lo quesacamos en claro es que parece que existen sistemas en el cerebro dedicados al razonamiento social y personal. Resulta sorprendente que una lesión cerebral pueda modificar las convenciones morales y sociales, la capacidad de planear el futuro y de sobrevivir en un medio social complejo, y, sin embargo, mantener intacto el razonamiento abstracto, el habla o el intelecto básico. Antonio Damasio se hainteresado modernamente en el caso de Gage y lo ha comparado con pacientes suyos que parecen sufrir lesiones similares a la de Phineas. Por ejemplo un paciente que Damasio denomina Elliot y al que considera un Phineas moderno, a raíz de un tumor cerebral que le afectó a la

región ventromediana del lóbulo frontal, experimentó una transformación de su carácter parecido al que experimentara...
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