Encefalopatia hepatica

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¿Qué es la Encefalopatía Hepática?

Es un daño cerebral y del sistema nervioso que se presenta secundariamente a complicación de trastornos hepáticos, caracterizándose por varios síntomas neurológicos, entre los que encontramos cambios en el estado de conciencia, del comportamiento y pueden presentarse de forma leve o hasta grave.
Puede presentarse como un problema agudo ypotencialmente reversible o como un problema progresivo y crónico asociado con enfermedad hepática crónica.

¿Cuáles son las causas?

Se presenta secundaria con trastornos que afectan al hígado, como aquellos que reducen la función hepática o afectan la circulación sanguínea del mismo, ya sea desviando ésta a otra zona o no irrigándolo. (hepatitis, cirrosis).

La causa exacta del problema nose conoce. Pero se sabe que cuando el hígado no puede metabolizar o desintoxicar apropiadamente las sustancias en el organismo, se presenta la acumulación de dichas sustancias tóxicas en el torrente sanguíneo. Una sustancia que se cree que es particularmente tóxica para el sistema nervioso central es el amoniaco, el cual se produce en el cuerpo cuando las proteínas son digeridas. Pero existenmuchas otras sustancias que también pueden acumularse en el organismo y contribuir a dañar el sistema nervioso.

Ésta también se puede presentar en pacientes que cursan con trastornos hepáticos estables y se puede desencadenar por situaciones tales como sangrados gastrointestinales, dietas ricas en proteínas, anomalías electrolíticas (principalmente disminución del potasio por vomito, consumode diuréticos, parasentesis), infecciones, enfermedad renal y procedimientos que desvían la sangre más allá del hígado.

Otros factores que puede ocasionar encefalopatía hepática es la alcalosis (pH alcalino de la sangre), los niveles bajos de oxígeno en el cuerpo, el uso de medicamentos que deprimen el sistema nervioso central (tales como los barbitúricos o los tranquilizantes como labenzodiazepina), la cirugía o cualquier enfermedad coincidente.

SÍNTOMAS

Se caracteriza por cambios en el estado mental, de conciencia, el comportamiento y la personalidad, presentando síntomas tales como: olvido, confusión, desorientación, delirio (confusión aguda con un nivel fluctuante del estado de conciencia), demencia (perdida de memoria, del intelecto, razonamiento y de otrasfunciones). También puede presentar cambios en el temperamento, disminución de la agudeza mental, somnolencia durante el día, disminución de la comprensión, estupor progresivo y coma.

Los pacientes con encefalopatía hepática presentan una reducción en la capacidad del autocuidado, deterioro de la escritura o pérdida de otros movimientos finos de la mano, temblor muscular brusco, espasticidad origidez muscular, deterioro del lenguaje, movimientos incontrolables o disfuncionales, agitación y raramente convulsiones.

Los síntomas neurológicos pueden variar. El temblor muscular brusco como de aleteo se puede observar durante los movimientos voluntarios, como cuando la persona intenta sostener los brazos al frente del cuerpo (que se muestra también como un signo de Babinski positivo).El examen del estado mental será anormal, en particular en tareas cognitivas como conectar números con líneas.

Cuando existe enfermedad hepática se pueden observar signos dicha enfermedad, como ictericia (ojos y piel amarilla) y ascitis (acumulación de líquidos en el abdomen). Algunas veces, se presenta un olor rancio característico del aliento y la orina.

DIAGNÓSTICOLos exámenes de sangre pueden ser inespecíficos o pueden revelar una insuficiencia hepática. Por lo que la química sanguínea puede mostrar un nivel bajo de albúmina, aumento de bilirrubina u otras anormalidades. Los niveles de amoniaco en el suero por lo general son altos.

El tiempo de protombina puede ser prolongado y no es corregible con vitamina K. La tomografía computarizada de la...
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