Enfermedad sagrada

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LA ENFERMEDAD SAGRADA Hipócrates (1976) "La enfermedad sagrada". En: Pedro Laín Entralgo, La Medicina Hipocrática, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas: 255-280.

I. A propósito de la llamada enfermedad sagrada, he aquí lo que ocurre: me parece que no es en modo alguno más divina ni más sagrada que las demás enfermedades, sino que tiene una causa natural. Pero los hombrescreyeron que su causa era divina o por inexperiencia o por el carácter maravilloso de la dolencia, que no se parece en nada a las otras enfermedades. Y si la imposibilidad de conocer lo divino confirma su punto de vista, la banalidad del sistema de curación que adoptan lo contradice, dado que la tratan por medio de purificaciones y encantamientos. Ahora bien, si se ha de considerar divina por susextraordinarios rasgos, serán muchas las enfermedades sagradas, y no una sola, porque yo demostraré que aquellas otras a quienes nadie considera sagradas no son menos extraordinarias ni prodigiosas. Por un lado, las fiebres cotidianas, tercianas y cuartanas, cuyo carácter no se considera extraordinario, no me merecen en modo alguno menos sagradas y de origen menos divino que esta enfermedad; por otrolado, veo que los hombres están fuera de sí y deliran sin ninguna causa evidente y que realizan muchos actos intempestivos, y se que muchos hombres gritan y gimen en sueños, que otros se ahogan y que otros saltan del lecho y huyen de su casa y están delirando hasta que despiertan, y que luego están sanos y cuerdos como antes, aunque pálidos y débiles; y esto ocurre no una sola vez, sino muchas.Hay, particularmente, otros muchos casos variados; pero hablar de cada uno de ellos nos obligaría a extendernos muchos. II. Yo creo que los primeros en considerar sagrada esta enfermedad fueron hombres del tipo de los magos, purificadores, charlatanes y embusteros aún hoy existentes. También estos presumen de muy piadosos y de saber más que nadie. Y en efecto, estos hombres, amparándose en lodivino, utilizándolo como pretexto de su incapacidad para encontrar un remedio que con su administración reportase alguna utilidad, y para no ser tachados de ignorantes, consideraron sagrada esta afección; y después de haber inventado una historia adecuada, establecieron un proceso curativo de acuerdo con su seguridad personal, prescribiendo purificaciones y encantamientos y ordenando abstenerse de losbaños y en los muchos alimentos inadecuados para los enfermos; de entre el pescado marino, el saltamontes, la raya, el mujol y la anguila (pues son muy dañinos); de entre las carnes, la cabra, el ciervo, el cerdo y el perro (pues estas carnes son la que más trastornan el estómago); de entre las aves, el gallo, la tórtora, la avutarda y cuantas son consideradas especialmente indigestas; de entrelas hortalizas, la menta, el ajo y la cebolla (pues lo picante en modo alguno conviene a un enfermo), en cuanto al vestido prescribo no llevarlo negro (pues el negro es el símbolo de muerte). Así mismo ordenaron que no se permaneciera acostado sobre una piel de cabra ni que la llevara puesta, y que no tuviera un pie sobre el otro, ni una mano sobre la otra (pues todas estas acciones sonimpedimentos). Estas prescripciones las hacen a causa de la naturaleza divina de la enfermedad, como si supiesen más que nadie y tuvieran otros motivos para ello, de modo que, si el enfermo sanara, fuera para ellos la fama y la habilidad, pero si muriera, tuviesen segura su defensa, aduciendo como excusa el que ellos no en absoluto responsables, sino la divinidad, pues ellos no le han dado ningún medicamentopara comer ni para 1

beber, ni han recurrido a los baños para ser responsables. Ahora, yo opino que de entre los libros del interior, ninguno debería gozar de buena salud, puesto que se acuestan sobre pieles de cabra y se alimentan de carne de cabra, ya que no poseen ni mantas, ni vestido, ni calzado que no sea de cabra. En realidad, la única clase de ganado que poseen son las cabras. Y si...
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