Enfermeria

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EL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO (VPH)

¿Que es el VPH? El virus del papiloma humano, o VPH, es tambien llamado “el virus de las verrugas”. Es la mas comun entre las infecciones de transmisión sexual causadas por un virus tanto en hombres como en mujeres. Algunos tipos de VPH causan las verrugas que afectan los dedos de las manos. Otros tipos del VPH pueden afectar la piel de las areas genitales.Ocasionalmente estas infecciones genitales del VPH pueden causar las llamadas verrugas genitales, cambios precancerosos, o hasta el cancer del cervix (el cuello de la matriz). ¿Qué tan comun es el VPH? El VPH es mas comun de lo que usted podria pensar. Muy pocas personas entre las que adquieren una infeccion de VPH llegan a desarrollar verrugas vaginales. La mayor parte de las personas afectadaspor una infeccion de VPH no se dan cuenta de que la tienen. ¿Qué importancia tiene la infeccion por HPV? Algunas personas se preocupan al descubrir que tienen una infeccion causada por este virus. Existen varios tipos distintos del VPH, y la mayor parte de ellos no causan infecciones de importancia. De hecho, la infeccion de por si no causa problemas serios. Sin embargo, esta infeccion, si ocurrejunto a otros factores, puede causar crecimiento anormal de las celulas superficiales de la piel. Esto puede resultar en el desarrollo de verrugas. En muy raras ocasiones, este crecimiento anormal podria causar cambios precancerosos en la piel que eventualmente podrian resultar en problemas mucho mas serios como el cancer del cervix, la vagina, o la vulva. ¿De que manera he adquirido esta infeccion?Probablemente usted adquirio el VPH si su piel estuvo en contacto con la piel de otra persona que ya tenia la infeccion al sostener relaciones sexuales vaginales, orales, o anales con esta persona. Las verrugas genitales en la piel contienen el virus y este puede ser adquirido de este modo por otras personas. El VPH puede penetrar nuestro cuerpo a traves de cortaduras pequeñas en la piel quepueden ser muy difíciles de ver. Es posible tambien tener el VPH en las celulas de la piel y transmitirlo asi a otras personas aun en aquellos casos en que no existan verrugas genitales visibles.

¿Que cosas aumentan el riesgo de adquirir una infeccion genital causada por el VPH? El riesgo de adquirir una infeccion causada por el VPH y de desarrollar verrugas genitales aumenta de acuerdo al numerototal de parejas sexuales que haya tenido la persona durante su vida. El uso del condon puede reducir este riesgo, pero los condones no siempre ayudan a prevenir la infeccion puesto que el virus puede estar presente en areas que no estan protegidas por el condon. Sus propias defensas inmunologicas (las defensas naturales del organismo) tambien determinan si usted habra de desarrollar una infeccionpor VPH o verrugas genitales. Sus defensas inmunologicas la ayudan a mantenerse saludable. Aquellas personas cuyas defensas inmunologicas estan disminuidas son mas propensas a adquirir infecciones y verrugas causadas por el VPH. El fumar tambien aumenta su riesgo de adquirir la infeccion si usted fuese expuesta al virus. ¿Cuanto tiempo hace que tengo esta infeccion? Es difícil saber cuanto tiempohace que ha tenido el VPH. Si usted ha tenido mas de una pareja sexual durante su vida, es imposible saber cual de sus parejas le ha transmitido el virus. Por lo tanto, es muy difícil determinar cuando ocurrio la infeccion con VPH. Si se tiene contacto sexual con una persona que tiene la infeccion, las verrugas genitales por lo general tardan no menos de tres meses en aparecer. Es posible queusted haya tenido esta infeccion de VPH por bastante tiempo antes de que se descubriese la misma mediante una prueba de Papanicolaou anormal, un examen colposcopico, o una prueba de laboratorio para detectar el VPH. ¿Como se diagnostica el VPH? El VPH puede diagnosticarse de varias maneras. La prueba mas especifica detecta un fragmento del virus en las celulas afectadas. La prueba de Papanicolaou...
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