Ensayos

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DEL EDITOR
LA CRISIS ENERGÉTICA MUNDIAL: UNA OPORTUNIDAD PARA COLOMBIA
José Hilario López A.
Ingeniero de Geología y de Petróleos jhilariol@edatel.net.co

ASPECTOS DE LA CRISIS En distintas épocas la humanidad ha tenido que enfrentar decisiones cruciales en cuanto a la forma de percibir y afrontar la cambiante realidad. Hoy la concepción del mundo se debe enfocar desde perspectivasnuevas, que están cambiando el entorno geopolítico, sobre todo en relación con los efectos relacionados con el agotamiento del petróleo, y con la concentración de las reservas remanentes por el mundo musulmán de este recurso vital para la supervivencia de la civilización industrial. Estas perspectivas son, entre otras, las siguientes: • Transformación de la naturaleza del trabajo, desde el usointensivo de mano de obra hacia la mecanización y robotización Primacía de la riqueza originada en el conocimiento y la tecnología sobre la riqueza basada en los recursos naturales Irrupción de las telecomunicaciones y la biotecnología Pugna entre el comercio y la cultura en el mundo globalizado que se impone, y su amenaza a la diversidad cultural Creciente distanciamiento entre los países pobres yricos por causa de la globalización, como fenómeno dominante Crecimiento inusitado de la economía de la República China con el consiguiente incremento de • •

la demanda mundial por materias primas en bruto y semielaboradas Agotamiento de las reservas de petróleo Incremento del terrorismo como arma política



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Dentro de este panorama se acepta ya como concepto generalizado la escasez delas reservas mundiales de hidrocarburos (petróleo y gas natural), así como la politización del petróleo por los países musulmanes y otros países productores de hidrocarburos del tercer mundo. Los geólogos y especialistas mejor informados sobre la materia coinciden en la creencia que cuando la mitad de la reservas recuperables de petróleo hayan sido extraídas, se llegará a un punto o techocrítico, a partir del cual se generará un déficit creciente en la disponibilidad y oferta, con el consecuente aumento de los precios del combustible. Como esta situación será irreversible, es fácil anticipar los efectos traumáticos para la economía del mundo desarrollado y países emergentes. Los altos precios del petróleo durante el 2004 y en lo que va corrido del presente año, obedecen a la politizacióndel negocio del petróleo, y éste será el escenario mas probable de los mercados de la energía hasta cuando se alcance el techo crítico en la producción. En los años 90 del siglo pasado los precios de los combustibles se mantuvieron estables alrededor de US$ 20 por barril y los suministros fueron seguros, pero surgieron los problemas étnicos en Nigeria, el caos en Venezuela antes que



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Chávez ganara el referendo, la política energética de línea dura en Rusia y de otros países del Norte de África, a lo cual se agrega la continuada insurgencia de Irak después de la invasión de Estados Unidos a este país en el 2003, amén de la creciente demanda de petróleo por la explosión industrial de China. Los analistas y expertos, incluso las siempre tan conservadoras compañíaspetroleras, creen que los altos precios del actuales del petróleo serán irreversibles, principalmente por el desbalance entre el consumo mundial y los nuevos descubrimientos de reservas. Una vez que se haya tocado techo en la producción de petróleo se producirán dos hechos fundamentales que cambiarán los escenarios energéticos en el mundo, saber: 1. Concentración de las reservas recuperables en el MedioOriente, comprometiendo así el equilibrio geopolítico del poder mundial 2. Mayor utilización de sustitutos del petróleo, esencialmente carbón, crudos pesados y arenas asfálticas, con el consiguiente aumento de las emisiones de CO2, y sus efectos catastróficos sobre los ecosistemas del planeta. A esto se agrega el deterioro de la infraestructura global construida para explotar, transportar y...
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