Enzimas

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LECTURA 5
[Citología]
A algunos les gusta el frío

La acción de las enzimas depende exclusivamente de la estructura terciaria y
cuaternaria de la proteína globular, particularmente cuando ellaafecta al sitio
activo. En consecuencia, muchas enzimas son termolábiles, es decir, no
funcionan a altas temperaturas ni siquiera dentro de la gama fisiológica normal.
Una enzima de este tipo es laresponsable del color en los gatos siameses.
Funciona adecuadamente en las áreas periféricas más frías, del cuerpo, tales
como las orejas, la nariz, las patas y el extremo de la cola, pero se vuelveinactiva en las áreas más calientes del cuerpo. Por razones similares, los
conejos del Himalaya son todos negros cuando se crían a temperaturas
próximas a 5ºC; blancos, con las orejas, patas,narices y colas negras, cuando
se crían a temperaturas ambientales normales, y todos blancos cuando se
crían a temperaturas superiores a 35ºC. La termolabilidad tiene sus ventajas.
En la foca ártica,los recién nacidos son blancos, como resultado de haberse
desarrollado a una temperatura cálida (interna). Los recién nacidos no pueden
nadar y, así, están restringidos a los témpanos de hielo, dondesu pelaje blanco
disimula su presencia. Cuando llega el momento en que pueden nadar, su
pelaje se ha vuelto pardo y entonces se confunde con las aguas oscuras del
Ártico. La termolabilidad de estamisma enzima (tirosinasa) le permite un
“camuflaje” similar al zorro ártico. Durante el verano desarrolla un pelaje
blanco, que le proporciona protección durante los meses de invierno; en
inviernocomienza a crecerle el pelaje oscuro, que se pondrá de manifiesto al
mudar el pelaje blanco en primavera. Todo esto ilustra el hecho que, como
veremos a menudo, la evolución es oportunista.CURTIS, Helena y BARNES N. Sue. Invitación a la Biología . Médica.
Panamericana. España. 1996.

Preguntas
1. Qué es una enzima?
2. Toda enzima es una proteína? O toda proteína es una enzima?
3. Qué...
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