Epidemiologia

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17. Epidemiología y salud pública
Enfoque clínico versus el enfoque de salud pública
La Comisión para el Estudio del Futuro de la Salud Pública definió la misión de la misión de salud pública en un informe de una investigación importante llevada a cabo por el Instituto de Medicina de la Academia Nacional Norteamericana de Ciencias como: "la realización del interés de la sociedad para asegurarlas condiciones en las que las personas puedan ser saludables " (p 40) La sustancia de la salud pública fue definida como: "los esfuerzos comunitarios organizados para la prevención de la enfermedad y la promoción de la salud. Vincula muchas disciplinas y se basa en el núcleo científico de la epidemiología." (p 41) La Salud Pública se centra en la salud de la comunidad, ¿pero es la comunidad unaentidad distinta a las personas en un lugar particular o una unidad institucional? Para empezar a explorar esta pregunta, contrastemos primero dos abordajes complementarios para mantener y mejorar la salud – el abordaje clínico y el abordaje de la salud pública.

Abordaje clínico
El abordaje clínico trata los individuos, las familias. La misión del proveedor es hacer lo que es mejor para elpaciente. Aunque ha sido criticada por dedicarle insuficiente atención a la prevención, la medicina clínica no esta inherentemente atada al abordaje curativo, más que al preventivo. De hecho, en las últimas décadas, el tiempo y los recursos dedicados a la prevención de la enfermedad han aumentado en forma considerable, sobretodo en el campo de la prevención secundaria (p.ej., manejo de la hipertensióny la hipercolesterolemia). La pediatría hace tiempo que hace hincapié en la prevención primaria. Lo que es más intrínseco al abordaje clínico es que se centra en el individuo, o a veces en la familia, en términos de diagnóstico e intervención. La investigación diagnóstica está dirigida al paciente, p.ej., su historia, experiencia, fisiología y demás. El alcance de la investigación es primariamentela prevención y el tratamiento de las enfermedades, traumatismos, y trastornos psiquiátricos médicamente reconocidos. La preparación de los clínicos enfatiza el conocimiento esencial en las ciencias biomédicas orientadas a comprender los procesos fisiológicos y patológicos, los efectos de las intervenciones farmacológicas y quirúrgicas, y las técnicas para la investigación e intervención delindividuo. Además de la medicina alopática, se ofrecen muchos otras abordajes en el ámbito clínico, incluyendo la acupuntura, quiropraxia, terapia del masaje, y muchos otros. Pero el encuentro clínico con el individuo sigue siendo la estructura básica.
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_________________________________ www.epidemiolog.net, © Victor J. Schoenbach 2000 17.Epidemiology and public health - 551 rev. 10/23/1999, 1/17/2000, 3/23/2001, traduccion 11.11.2004

Abordaje de salud pública
El abordaje de salud pública, en su concepto ideal, trata con comunidades. La misión de la salud pública es servir la comunidad, aún cuando algunos individuos particulares pueden sufrir alguna desventaja. Hay alguna ambigüedad aún en esta aseveración, aunque, dado quecualquier población puede ser considerada como el conjunto de varias “comunidades”, cuyos intereses son percibidos como diferentes. Típicamente la salud pública enfoca sobre una población o los subgrupos que ella contiene. El abordaje de salud pública pone el énfasis sobre la prevención, aunque prevención en este contexto generalmente significa prevenir la ocurrencia de la enfermedad en losindividuos. Al nivel de la comunidad, la distinción entre prevención y cura puede no ser tan evidente. El alcance de la salud pública es mucho más amplio que el alcance del abordaje clínico, porque no hay una estructura de un encuentro clínico para delimitar el tiempo para el diagnóstico o la intervención, y la variedad de las personas y sus situaciones en una comunidad multiplican el rango de factores...
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