Epidemiologia

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Concepto de epidemiología.
Etimológicamente, la palabra epidemiología procede del griego y
significa tratado sobre el pueblo (epi = sobre, demo = pueblo, logos
= tratado).
Podríamos definir laepidemiología como la ciencia que estudia
la distribución y los determinantes del fenómeno salud-enfermedad
en las poblaciones humanas. La comunidad sustituye al individuo a
la hora de buscar larespuesta a ciertas preguntas sobre la etiología
y la prevención de la enfermedad, y sobre los recursos necesarios
para los cuidados de salud de esa población.
La epidemiología se ocupa de dos aspectosfundamentales:
1. Estudiar la distribución de las enfermedades en relación con las
variables “lugar”, “tiempo” y “persona”. Es lo que se denomina
Epidemiología Descriptiva.
2. Buscar los factoresque determinan la distribución encontrada
e identificar asociaciones causales. Es lo que hace la llamada
Epidemiología Analítica.
Las principales posibilidades de aplicación de la Epidemiologíason:
• Establecer el diagnóstico de salud de una comunidad.
• Conocer los factores causales de enfermedad y las probabilidades
de enfermar.
• Evaluar la eficacia/efectividad/eficiencia de losprocedimientos
preventivos y terapéuticos de los servicios de salud.
Los principales pasos dentro del método epidemiológico serían:
1. Observar un fenómeno.
2. Elaborar una hipótesis.
3. Probar lahipótesis.
4. Emitir un informe o ley.
2.2. Indicadores de riesgo. Causas de enfermedad.
CONCEPTOS.
• Riesgo. Es la probabilidad de desarrollar una enfermedad por
estar expuesto a ciertos factores.• Causa. Es la condición que, sola o acompañada de otras condiciones,
inicia o permite iniciar una secuencia de acontecimientos
que producen un determinado efecto.
• Factor de riesgo. Variableendógena o exógena al individuo,
controlable, que precede al comienzo de la enfermedad y que
está asociada a un incremento de la probabilidad de aparición
de la misma, y a la que podemos atribuir...
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