Escritos politicos john locke

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SELECCIÓN DE ESCRITOS POLÍTICOS DE JOHN LOCKE
Carlos Miranda

Introducción

ohn Locke nació en 1632 y murió en 1704. Al momento de morir era un hombre famoso, que no sólo gozaba de una alta reputación intelectual y literaria, sino que también era reconocida su influencia en la esfera del poder político. Locke había comenzado a adquirir figuración pública a partir de 1666, trasiniciar su relación amistosa con Lord Ashley, quien posteriormente se convertiría en el Conde de Shaftesbury, fundaría el partido Whig, y llegaría a ser Lord Canciller en 1672. Fue en su calidad de médico que Locke conoció a Ashley, cuando éste concurrió a Oxford en busca de tratamiento para una delicada enfermedad. Locke dirigió una complicada operación, que fue considerada un milagro médico en laépoca y que salvó la vida a Ashley. La amistad que entonces se generó entre ambos hombres fue importante para la vida de Locke, ya que la influencia política de Ashley le permitió acceder a ciertos cargos públicos menores, que si bien no lo habilitaron para una destacada carrera política, le proporcionaron un conocimiento directo acerca del funcionamiento de la política real, lo que sin duda tuvorepercusiones en la conforCARLOS MIRANDa. Licenciado en Filosofía, Universidad de Chile; M.A. en Ciencia Política, Georgetown University. Profesor Titular e investigador de la Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas de la Universidad de Chile. Entre sus recientes publicaciones puede mencionarse “Rousseau y su influencia en la configuración de las idas socialistas”, Estudios Públicos, 38(Otoño 1990). Estudios Públicos, 44 (primavera 1991)

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ESTUDIOS PÚBLICOS

mación de su pensamiento filosófico, especialmente en sus aspectos sociales. Peter Laslett, en el estudio introductorio a su edición de los Two Treatises of Government, ha subrayado la importancia de esta relación y ha llegado a sostener que lo decisivo en la conversión de Locke en filósofo no fue su largapermanencia como miembro residente en Oxford, sino el hecho de haber sido el confidente de un político eminente, ya que, en tal condición, pudo conocer de cerca la vida política, social y intelectual de la Restauración. En efecto, según lo atestiguan sus numerosas notas y borradores, fue en ese tiempo cuando comenzó a incubarse su pensamiento filosófico, el que, sin embargo, permanecería inéditodurante varios años. En 1683 Locke debió partir al exilio político en Holanda, desde donde regresó en 1689, tras el triunfo de la Gloriosa Revolución. Entre 1694 y 1700, bajo el reinado de Guillermo III, se convirtió en consejero y confidente de Lord Somers, principal figura del gobierno, quien ocupó el cargo de Lord Canciller desde 1697 hasta 1700. Durante este periodo la influencia práctica delpensamiento de Locke se extendió rápidamente, ya que los principios liberales de su filosofía proporcionaron a los Whigs una orientación coherente para el diseño de sus políticas. Pero, por cierto, de mucho mayor relevancia que estas incursiones circunstanciales de Locke en los círculos del poder fue su aporte filosófico en diversas áreas. En el campo de la teoría del conocimiento, Locke fue eliniciador del llamado “empirismo inglés”, y en el ámbito de la filosofía política su pensamiento constituyó uno de los pilares fundamentales de la teoría democrática moderna y, en particular, del liberalismo clásico. Aunque la profundidad del pensamiento de Locke no admite comparación con la de los grandes filósofos de la historia, su influencia efectiva, sin embargo, ha sido mayor que la de muchos deellos. En este sentido, Locke debe ser considerado como uno de los más importantes filósofos modernos, ya que él contribuyó decisivamente a cambiar la mentalidad filosófica y política de los hombres de su tiempo y de las generaciones posteriores. Las publicaciones de Locke fueron tardías; de hecho, ninguno de sus escritos entró en imprenta antes de 1689, es decir, cuando él alcanzaba ya la edad...
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