Espina bifida

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LA ESPINA BIFIDA La espina bifida es una malformación congénita del tubo neural que se caracteriza por que uno o varios arcos vertebrales posteriores no se han fusionado correctamente durante la gestación, por lo que la medula espinal queda sin protección ósea en ese lugar. Cuando se empieza a formar la espina dorsal en el embrión, se encuentra abierta, aunque normalmente se cierra antes del día29 del embarazo. En el caso de la espina bifida, la espina dorsal no se cierra nunca. Existen tres tipos de espina bifida: -OCULTA: Es el tipo menos grave, ya que no presenta trastornos neurológicos ni musculoesqueleticos. Existe una pequeña hendidura en una o varias vértebras, pero la medula espinal y los nervios son normales. -MENINGOCELE: Es el tipo más raro de espina bifida. Consiste en unquiste o protuberancia, con liquido o cefalorraquídeo, consistente en membranas que envuelven la medula espinal. En muchas ocasiones, este quiste se puede retirar mediante cirugía, por lo que se puede tener un desarrollo normal. -MIELOMENINGOCELE: Es el tipo mas grave de espina bifida, ya que el abultamiento, además de liquido cefalorraquídeo, contiene medula espinal y raíces raquídeas. Comportanumerosas secuelas de los aparatos locomotor, urinario y digestivo. Cuanto más cerca de la cabeza se encuentra la lesión, más graves son sus efectos. Los bebes con este tipo de espina bifida tienen un alto riesgo de infección hasta que se les cierra la espalda mediante una intervención quirúrgica y, a pesar de la operación suele quedar un cierto grado de parálisis en las piernas. CAUSAS Por logeneral, la espina bifida es un defecto de nacimiento aislado. Si bien los científicos creen que existen una serie de factores genéticos y medioambientales que pueden provocarla, y el 95 por ciento de los bebes con espina bifida son hijos de padres que no tienen antecedentes de esos trastornos. Algunas investigaciones apuntan a que en la mayoría de los casos se debe a una carencia de folatos en elorganismo de la madre en los meses previos o posteriores al embarazo. Se ha demostrado que el consumo de 400 microgramos de ácido fólico al día reduce el riesgo de espina bifida entre un 50 y un 70 por ciento; es decir, casi tres de cada cuatro malformaciones del tubo neural podrían evitarse si se consumiera ácido fólico los tres meses antes al embarazo y los tres primeros meses posteriores. Por ultimo,tambien parece que hay una serie de factores que podrían determinar el desarrollo de esta malformación por inducir un descenso de las reservas de folatos, como son los medicamentos antiepilépticos, productos para la psoriasis o el acne, tratamientos con hormonas, diabetes, la ingesta de alcohol o drogas, entre otros. DIAGNOSTICO A menudo es posible detectar la espina bifida antes del nacimientomediante un análisis de sangre en la madre, llamado análisis de la alfafetoproteina. Si esta es elevada, y este resultado no esta causado por un error en el calculo de la edad del feto, se suele recomendar una amniocentesis, que se confirmara con una ecografía. Cuando la espina bifida se diagnostica antes del nacimiento, los especialistas de la salud pueden informar y apoyar a los padres y tambiense puede preparar el

nacimiento en un centro medico especialmente equipado para que se pueda intervenir al bebe inmediatamente después de su nacimiento o se vea la necesidad de practicar o no una cesárea. Mas de media docena de bebes han sido sometidos a cirugía prenatal de tipo experimental en Estados Unidos con el fin de reparar la espina bifida antes de nacer, aunque por el momento estetipo de intervenciones solo se han practicado en el Children’s Hospital, de Philadelphia, y el Vanderbilt University Medical Center, en Nashville, ambos en Estados Unidos. PREVALENCIA Cada día nacen en el mundo 400.000 niños con un defecto del tubo neural. En España, uno de cada 1.000 niños nacidos presenta una malformación congénita de esta índole y la mitad de ellos son niños con espina bifida....
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