Estres

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ESTRÉS

El concepto de estrés fué introducido por primera vez en el ámbito de la salud en el año 1926 por Hans Selye. En la actualidad, es uno de los términos más utilizados. Todos hablamos de estrés. Selye, definió el estrés, como la respuesta general del organismo ante cualquier estimulo estresor o situación estresante.

El término estrés, partió de un concepto físico haciendo referencia auna fuerza o peso que produce diferentes grados de tensión o deformación en distintos materiales. Selye no hace referencia al estímulo (peso o fuerza), sino a la respuesta del organismo a éste. Utiliza el término estrés para describir la suma de cambios inespecíficos del organismo en respuesta a un estimulo o situación estimular (1956).

Posteriormente, el término se ha utilizado con múltiplessignificados y ha servido tanto para designar una respuesta del organismo, como para señalar los efectos producidos ante repetidas exposiciones a situaciones estresantes.

Es una patología emergente en el área laboral, que tiene una especial incidencia en el sector servicios, siendo el riesgo mayor en las tareas en puestos jerárquicos que requieren mayor exigencia y dedicación.

El concepto deestrés laboral, según aparece en los documentos divulgativos del Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, dependiente del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales (1997) desde una perspectiva integradora, se define como "la respuesta fisiológica, psicológica y de comportamiento de un individuo que intenta adaptarse y ajustarse a presiones internas y externas". El estrés laboralaparece cuando se presenta un desajuste entre la persona, el puesto de trabajo y la propia organización.

2.2 CAUSAS DEL ESTRÉS LABORAL

2.2.1 Estresantes físicos

• Un ambiente ruidoso, caliente, frío o contaminante.

• Enfermedad física.

• Cambios relacionados con la edad (pubertad, menopausia, etc.)

• Llevar una vida sedentaria y/o comer más de lo adecuado.

2.2.2 Estresantespsicosociales

• Una situación social muy concurrida o encerrada.

• Una falta de contacto social (soledad).

• Saturarse o sobrecargarse - muchas demandas o demandas que no pueden realizarse.

• Frustraciones al hacer cosas y no alcanzar metas.

• Demasiada estimulación, o muy poca.

• Cambios de vida, como matrimonio, divorcio, vacaciones, pérdida de empleo, etc.

• Problemas en lacomunicación, manejo de conflicto y asertividad.

2.2.3 Estresantes de pensamiento

• Desagrado con las memorias del pasado.

• Mezcla de sentimientos por algo o alguien.

• Sentimiento de miedo o duda acerca del futuro.

• Pensamiento acerca de algún evento desagradable.

• Patrones negativos o de pensamiento, como: impotencia, pesimismo, etc.

2.3 SÍNTOMAS GENERALES DEL ESTRÉS

Elefecto que tiene la respuesta estrés en el organismo es profundo:

• Predominio del sistema nervioso simpático (vasocontricción periférica, midriasis, taquicardia, taquipnea, ralentización de la motilidad intestinal, etc.)

• Liberación de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), de cortisol y encefalina.

• Aumento en sangre de la cantidad circulante de glucosa, factores de coagulación,aminoácidos libres y factores inmunitarios.

Todos estos mecanismos los desarrolla el cuerpo para aumentar las probabilidades de supervivencia frente a una amenaza a corto plazo, no para que se los mantenga indefinidamente, tal como sucede en algunos casos.

A medio plazo, este estado de alerta sostenido desgasta las reservas del organismo y puede producir diversas patologías (trombosis,ansiedad, depresión, inmunodeficiencia, dolores musculares, insomnio, trastornos de atención, diabetes, etc.)

El origen del estrés se encuentra en el cerebro, que es el responsable de reconocer y responder de distintas formas a los estresores. Cada vez son más numerosos los estudios que corroboran el papel que juega el estrés en el aprendizaje, la memoria y la toma de decisiones. Un estudio de la...
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