Estudio

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Instinto
Los instintos son comparables con los hábitos, pero se diferencian de
estos por el origen
Muchos instintos son tan maravillosos, que su desarrollo parecerá probablementeal lector una dificultad suficiente para echar abajo toda mi
teoría. Debo sentar la premisa de que no me ocupo del origen de las facultades
mentales, de igual modo que tampoco lohago del origen de la
vida misma. Nos interesa sólo la diversidad de los instintos y de las demás
facultades mentales de los animales de una misma clase.
No intentaré dar definiciónalguna del instinto. Sería fácil demostrar
que comúnmente se abarcan con un mismo término varios actos mentales
diferentes; pero todo el mundo comprende lo que se quiere expresarcuando se dice que el instinto impulsa al cuclillo a emigrar y poner sus
huevos en nidos de otras aves. Comúnmente se dice que es instintivo un
acto para el que nosotros necesitamosexperiencia que nos capacite para
realizarlos, cuando lo ejecuta un animal, especialmente si es un animal
muy joven, sin experiencia, y cuando es realizado del mismo modo pormuchos individuos, sin que conozcan para qué fin se ejecuta. Pero podría
yo demostrar que ninguno de estos caracteres es universal. Un poco
de juicio o razón, según la expresión dePierre Huber, entra muchas veces
en juego aun en animales inferiores de la escala natural.
Federico Cuvier y algunos de las metafísicos antiguos han comparado
el instinto con lacostumbre. Esta comparación da, creo yo, una noción
exacta de la condición mental bajo la cual se realiza un acto instintivo,
pero no necesariamente de su origen. ¡Qué inconscientementese realizan
muchos actos habituales, incluso, a veces, en oposición directa de nuestra
voluntad consciente!, y, sin embargo, pueden ser modificados por la voluntad
o por la razón.
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