Etica

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EDITORIAL

SOBRE LA INGENIERÍA, LA ÉTICA Y LA LEY
Rosa F. Martínez Cruzado, Ph.D.1 Con cierta frecuencia, al hablar de la ética en el campo de la ingeniería se suele pensar que se trata de las normas legales que aplican a un proyecto de ingeniería. Se cree que actuar conforme a la ley equivale a actuar ética y, por ende, justamente. Vale la pena reflexionar si esta visión no es, además deestrecha y superficial, carente de sensibilidad sobre lo que la responsabilidad profesional hacia el público implica. En este contexto, distinguiremos entre tres visiones de responsabilidad profesional. En la primera visión, el ingeniero se esfuerza por asegurarse de que su trabajo cumpla cabalmente con las normas establecidas de la buena práctica. Es honesto y no toma atajos en su trabajo. Sepreocupa por estar cubierto legalmente, en caso de que ocurriese una desgracia con su proyecto, por ejemplo, que una persona se lesionara como consecuencia de usar su producto. Tampoco va más allá de lo requerido, porque su móvil principal de acción no es el bienestar del público, sino evitar todo problema legal. La segunda visión de responsabilidad se distingue de la primera precisamente en la prioridadque se le adjudica al bienestar del público. En esta segunda visión, el interés por brindar un producto que beneficie al público sirve de acicate de la creatividad y del pensamiento crítico del ingeniero, y lo hace más capaz de detectar posibles consecuencias adversas e inesperadas de un proyecto de ingeniería. El ingeniero con esta visión más amplia de responsabilidad no vacila en ir más allá delo especificado, en caso de que tenga razones para pensar que tales estipulaciones, si bien son conforme a los estándares aceptados de ingeniería, en una situación o proyecto dado puedan resultar insuficientes para lograr un producto razonablemente seguro para el público. Este ingeniero es el que acostumbra evaluar su trabajo desde la perspectiva del usuario promedio, que por lo general desconocelos detalles del proyecto. Con estas dos visiones en mente, imaginemos una situación donde una persona es lesionada por un proyecto de ingeniería y el ingeniero a cargo es llamado a responder por lo sucedido. Si este ingeniero afirmara que se había percatado del riesgo que alguna especificación representaba pero que, por estar conforme a la ley y a las normas establecidas de buena práctica,siguió lo indicado al pie de la letra, sin ir más allá, seguramente lo encontraríamos en deficiencia ética, aunque legalmente su proceder haya sido irreprochable. En esencia, su respuesta equivale a señalar a otro como el culpable de cualquier falla y a lavarse las manos con lo mínimo exigido por la ley. Sin embargo, así contestaría el ingeniero que exhibe la primera visión presentada arriba, queresulta ser una responsabilidad mínima. Esto parece implicar que, cuando nuestro juicio profesional nos indica que lo estipulado es insuficiente para proteger al público, nuestro sentido ético, de donde brota nuestro interés por no lesionar al prójimo, requiere de nosotros que vayamos más allá de lo mínimo requerido por ley. Por esto concluimos que lo ético no queda cubierto por lo legal,particularmente cuando la primera ley del quehacer profesional es primum non nocere, esto es, sobre todo, no haga daño. La tercera visión de responsabilidad va incluso más allá de lo que éticamente se pueda exigir de un individuo. Se puede ver en los casos donde una persona hace el bien de manera totalmente voluntaria y sin buscar recompensa o reconocimiento. Los ejemplos abundan: Los que trabajandesinteresadamente por un mayor respeto por los derechos humanos, o por el ambiente, o por la paz, sin que pretendan beneficiarse directamente de su labor. Este comportamiento ético de alta valía parece surgir de un convencimiento profundo en cuanto a la dignidad intrínseca de cada ser humano, unido a un reconocimiento de la vulnerabilidad, fragilidad e interdependencia humana. Sin la presencia de estas...
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