Etnografia

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Describiendo Fragmentos de Ciudad. Una Aproximación desde la “Etnografía Clásica”1.
Héctor Mora Nawrath

“… sólo obtendremos resultados satisfactorios si aplicamos paciente y sistemáticamente cierto número de reglas de sentido común y los principios científicos demostrados, y nunca mediante el descubrimiento de algún atajo que conduzca a los resultados deseados sin esfuerzo ni problemas”.(Bronislaw Malinowski, 1922).

Presentación
En el segundo capítulo del texto etnografía de Martín Hammersley y Paul Atkinson (1994[1983]), estos autores hacen referencia a una conversación sostenida entre Nader y Kluckhohn. En esta, el primero preguntó al segundo por algún consejo para la realización del trabajo de campo, frente a lo cual Kluckhohn dio respuesta señalando lo que Alfred Kroeberhabía planteado a un estudiante de postgrado ante la misma interrogante; cogiendo de un estante la etnografía de mayor tamaño y grosor dijo: vete y hazlo así. El problema que ilustra la referencia a este “desalentador” consejo, guarda relación con la idea generalizada que la etnografía se basa en una simple descripción de la realidad en estudio, donde la recopilación de información puede serrealizada como quien recoge los mejores ejemplares de una flor en un basto campo. Quienes definen la etnografía como una mera descripción, no están nada más lejos de comprender el real sentido de esta.

Asociada a la experiencia vital que involucra el estar ahí del trabajo de campo (vivir con los nativos e interactuar directamente con ellos)2, y al hecho que el etnógrafo es la principal herramientade investigación (mira, escucha y pregunta), se suma la preparación
Incluido en el libro “Temuco, Miradas desde la Antropología”. La dimensión experiencial del trabajo de campo se hace completamente explícita con la edición, por parte de Valetta Malinowski y Raymond Firth, del diario del antropólogo Bronislaw Malinowski.
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necesaria que el antropólogo debe recibir tanto a nivelteórico (saber que buscar, que interpretar) como procedimental (como buscar). No se discute que, en gran media, la etnografía se aprende en el hacer, pero de ningún modo es pura actividad práctica. Polarizar teoría y práctica en etnografía nos haría perder dos aspectos fundamentales asociados a su realización: la vinculación entre lo prescriptivo (establece que se debe hacer desde la teoría) y losituacional (contextualización social y práctica que tiene lugar en el proceso investigativo). De esta relación emerge la reflexión que hace posible la reconstrucción descriptiva destinada a dar cuenta de las decisiones estratégicas tomadas en el trabajo de campo, así como de las condiciones en la cuales se ha llevado a cabo3.

Este capítulo pretende constituirse en una guía que permita, a quién loconsulte, obtener nociones básicas respecto a que es la etnografía, particularmente la etnografía clásica, y como desarrollar una aproximación que siga sus lineamientos generales. Es por ello que se expondrán brevemente los contenidos definicionales más relevantes de la denominada etnografía, con el objetivo de precisar la singularidad que este estilo presenta, enfatizando en algunos fundamentosmetódicos así como en sus componentes procedimentales. En referencia a los componentes procedimentales, destacan –a modo de ejemplo- los aportes que los estudiantes del curso de etnografía clásica de la carrera de Lic. en Antropología de la UCTemuco han realizado a través de las aproximaciones etnográficas a distintos contextos de la ciudad4. Estas aproximaciones se enmarcan en el trabajo finaldel curso, y serán incorporados a través de citas ilustrativas de cada uno de los pasos que se requieren para poner en práctica a la etnografía. Aun cuando el capítulo es de clara orientación metodológica, se espera que los relatos de los estudiantes provean descripciones

A este proceder, el filósofo norteamericano Justus Buchler lo denomina metodografía. El contexto esta constituido por la...
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