Evaluacion de la ecotoxicidad de efluentes ndustriales y municipales

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Publicado en Revista de Ingeniería Sanitaria y Ambiental – AIDIS, 82: 88 – 93, 2005

EVALUACIÓN DE LA ECOTOXICIDAD DE EFLUENTES INDUSTRIALES Y MUNICIPALES Walter Darío Di Marzio1,2
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Programa de Investigación en Ecotoxicología, Departamento de Ciencias Básicas, Universidad Nacional de Luján. www.priet.unlu.edu.ar 2 Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas CONICET ESCENARIOAMBIENTAL La normativa ambiental, vigente en la provincia de Buenos Aires, referida a la descarga de efluentes líquidos no contempla la evaluación de su ecotoxicidad. Esto significa que un efluente determinado puede ser tóxico para los organismos pero al cumplir con los límites de descarga establecidos en la Resolución 389/98 y su modificación 336/2003 sobre “Efluentes líquidos residuales y/oindustriales”, pueda ser descargado en un cuerpo de agua determinado. La toxicidad de un efluente no puede ser entendida, ni explicada, solamente por el análisis de las concentraciones de sustancias o parámetros individuales. Por el contrario, es la resultante de la interacción, sinergista o antagonista, de cada uno de los componentes físicos y químicos que componen los efluentes. Por lo tanto, laúnica manera de evaluar su potencia tóxica es mediante la aplicación de ensayos o test de toxicidad utilizando organismos estandarizados para tal fin. En la actualidad, en muchos países, el monitoreo de los efluentes se realiza siguiendo el esquema que se indica a continuación en la Figura 1: 1-Remoción de carga orgánica (DQO, DBO), sólidos suspensión, nitrógeno y fósforo Situación argentina

2-Remoción de ecotoxicidad aguda

3- Remoción de ecotoxicidad crónica

Descarga del efluente en el ambiente

4- Remoción de sustancias: Bioacumulables Genotóxicas Disrruptores hormonales Figura 1 En principio, esto implica un estricto control en la remoción de carbono pero además de nitrógeno y fósforo, principalmente por medios biológicos. Lo cual significa incluir en el diseño de un sistema detratamiento, por lodos activados por ejemplo, cámaras anóxicas y anaeróbicas, respectivamente. Sistemas combinados de lodos activados para remoción de carbono en serie con un sistema Nitro-

DeNitro para remover el nitrógeno, vía nitrificación-denitrificación. Asimismo, implica un seguimiento adecuado de las formas químicas del nitrógeno y fósforo que estarán biodisponibles en los cuerpos deagua y que podrán disparar procesos de eutrofización. Por ejemplo, a la medida de fósforo total exigida en la legislación, se debería incluir la determinación de la concentración de su forma biodisponible o fósforo soluble. Por otro lado, la determinación de los compuestos nitrogenados debería hacerse teniendo en cuenta las formas biodisponibles más relevantes para los microorganismos como Amonio yNitratos. El Nitrito sería rápidamente oxidado en sistemas aeróbicos y su control como indicador de posible agente eutrofizador no tendría validez. Sin embargo, muchos cuerpos de agua de la provincia de Buenos Aires (ver más adelante el caso del río Luján) presentan un déficit permanente de oxígeno disuelto, retrasando todos los procesos que impliquen utilización del mismo, ya sea paraquimiosíntesis o para respiración metabólica. En este caso, los nitritos pueden acumularse en el sistema y reaccionar con compuestos orgánicos generando tóxicos en el ambiente. La modificación 336/2003 propuesta por la Autoridad del Agua de la provincia de Buenos Aires, respecto al nitrógeno, presenta tres parámetros: N-NH3, N-orgánico y N-total por Kjeldahl, este último es la suma de los dos anteriores. Esdecir no incluye una verdadera medida de nitrógeno total = Ninorgánico (NH3+NO2-+NO3-) + N-orgánico. Un sistema de lodos activados tradicional descarga el nitrógeno, si el sistema funciona bien, principalmente como nitratos. Por supuesto que si el cuerpo de agua carece de oxígeno es probable que el nitrato sea “denitrificado” y pase a la atmósfera como nitrógeno gaseoso. Lamentablemente, este...
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