Evolucion del lenguaje

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1 Evolución del Lenguaje
Lenguaje estuvo desarrollado por seres humanos entre hace 30.000 y 100.000 años. Somos las únicas especies para desarrollar un sistema tan sofisticado de la comunicación entre los individuos. Algunos, tales como Stephen Jay Gould, discuten que el lenguaje no sea adaptante; él dice que es un subproducto de otros procesos del cerebro. Sin embargo, la capacidad humana parael lenguaje es demasiado específica para que este argumento tenga mucha fuerza
LA EVOLUCIÓN DEL LENGUAJE
Guillermo Lorenzo expone en su artículo “Lingüística evolutiva: hacia un
enfoque modular e internista” una tesis sobre la evolución del lenguaje
basada en dos argumentos principales. El primero de ellos propone que el
lenguaje surge a partir de un proceso de evolución modular, de maneraque la capacidad lingüística sería el resultado de integrar varias capacidades,
evolucionadas de forma independiente, en una sola. El segundo
sugiere que, para explicar la evolución del lenguaje, las hipótesis de tipo
adaptativo deberían sustituirse por una explicación internista, según la
cual dicha evolución habría estado dirigida por la resolución de tensiones
derivadas del propio procesode integración de las capacidades que lo
hicieron posible. Nuestra posición ante dichos argumentos es de conformidad,
con matices, con respecto al primero y de claro rechazo para el
segundo. Trataremos de argumentar nuestro punto de vista exponiendo,
en primer lugar, algunas consideraciones generales sobre el darwinismo
y sobre la relación entre evolución y lenguaje para, a continuación,realizar
una crítica concreta del enfoque que propone Lorenzo. Por último, resumiremos
nuestra posición sobre la evolución del lenguaje, desarrollada en
varios trabajos anteriores.
EL ESTADO DE LA CUESTIÓN:
LA DIFÍCIL INTERACCIÓN ENTRE EVOLUCIÓN Y LENGUAJE
La relación entre lenguaje y evolución ha sido tirante desde los mismos
inicios del darwinismo. Para Darwin, la capacidad lingüísticaexperimentó
un proceso de evolución por selección natural que condujo, desde los
primates, capaces de emitir gritos inarticulados, hasta los seres humanos,
provistos de lenguajes articulados y con un buen número de reglas sintácticas.
Un destacado lingüista de su época, Max Müller, defendió la tesis de
que el lenguaje carece de cualquier antecedente animal y constituye el
auténtico Rubicón quesepara nuestra especie de las demás. El conductismo,
paradigma dominante en psicología durante buena parte del siglo
pasado, mantuvo la separación entre lenguaje y pensamiento evolutivo,
debido a su concepción de la mente como una tabla rasa que se va llenando
con lo aprendido. Desde esta perspectiva, el lenguaje se consideró un
carácter aprendido más y su evolución como tal no fue objeto deestudio.
Frente a las tesis conductistas, Noam Chomsky (véase, por ejemplo, 1965
y 1988) propuso la existencia de una capacidad mental innata para el
lenguaje, es decir, un mecanismo específico para la adquisición del lenguaje
que explica la facilidad con la que un niño normal es capaz de
aprender cualquier lengua. Cada lenguaje natural se genera aplicando un
conjunto finito de normas queconstituye su gramática generativa y posee
una misma estructura lógica profunda, una gramática universal común a
todas las gramáticas generativas, reflejo a su vez de esa capacidad innata
que tenemos para el lenguaje.
La defensa de una capacidad innata para el lenguaje podría haber
favorecido una aproximación entre la lingüística y la teoría neodarwinista
de la evolución. Sin embargo, esto nosucedió. La crítica que hace Chomsky
al conductismo fue percibida por muchos biólogos evolucionistas no tanto
como una crítica a la concepción generalista del aprendizaje, crítica que
ha triunfado plenamente en las ciencias de la conducta, sino como la
reafirmación cartesiana de un muro infranqueable entre nuestra especie
y las demás. Este rechazo ha sido alimentado, en parte, por el propio
LA...
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