Explicacion crisis

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La Teoría Austríaca del Ciclo Económico
JESÚS HUERTA OE SOTO

/. Los fundamentos de la moderna economía austríaca La mayor parte de los economistas de hoy día, hacen «avanzar» su ciencia en base a artículos de gran complejidad formal, que van publicando en prestigiosas revistas especializadas. Entre ellos suelen darse espinosas y duraderas polémicas; pero, generalmente, éstas se refieren en elfondo a cuestiones de detalle, ya que se puede decir que existe un acuerdo sobre los fundamentos y metodología de la Ciencia que quieren desarrollar, y que de vez en cuando exponen en los textos elementales que escriben para sus alumnos de primer curso. El caso de los «economistas austríacos» es radicalmente distinto. Publican, en términos relativos, muchos más Tratados —en los que se relacionantodos los campos dd la economía que estiman relevantes— que artículos sobre cuestiones concretas. No escriben libros de texto y obligan a sus alumnos a leer directamente a los clásicos (Mises, Hayek, etc.). Y lo que es más importante, destinan una gran parte de su tiempo a los estudios metodológicos, ya que no comparten ninguno de los principios sobre los que se basa la actual ortodoxianeoclásica-keynesiana, que a pesar de haber venido dominando los círculos académicos de los últimos años, consideran totalmente estéril, errónea y perjudicial. Las diferencias entre ambos puntos de vista son tan grandes, y las posturas tan alejadas, que más que de dos escuelas de una misma ciencia, parece que se trata de la construcción de dos ciencias alternativas, que estudian objetos diferentes, y queexplican la realidad de forma muy distinta. La actual crisis generalizada de la ortodoxia neoclásica-keynesiana, sentida por todos y en todas partes reconocida, ha revitalizado de tal forma a la «escuela austría67

JESÜS HUERTA DE SOTO

ca», que muchos la consideran ya como la natural sucesora en el dominio del mundo académico, conforme la actual «generación perdida de economistas en elkeynesianismo y en el monetarismo» —según feliz expresión del nobel Hayek— siga demostrando su incapacidad, siquiera para comprender los insolubles problemas que tiene entre manos. El concepto de «acción humana individual» es el principio metodológico sobre el que se construye la teoría económica austríaca. La acción, en este sentido, consta de dos componentes bien diferenciados. Por un lado, se tiene unhecho comprobable del mundo exterior (una piedra que se desploma y mata a alguien); y, por otro, una relación de causa a efecto que tiene siempre su origen en un acto humano de voluntad (la piedra fue arrojada por una persona que la lanzó con la finalidad de producir como resultado dicha muerte). Los economistas ortodoxos se encuentran incómodos con el concepto de «acción humana», ya que,influidos por principios positivistas, prefieren concentrarse tan sólo en lo directamente observable, en una imitación torpe de la labor desarrollada por los científicos de la naturaleza, que esperan les proporcione resultados exactos y precisos. Pero los «austríacos», en contraste con estos pensadores ortodoxos, estiman que la ciencia económica tiene sus métodos propios que jamás deben forzarse, en arasde una demanda de precisión que es totalmente absurda, sobre todo si se tiene en cuenta que en economía, y por trabajarse sobre hombres y no con átomos, tal precisión jamás puede ser obtenida. Además, no se puede tener un verdadero conocimiento de la realidad si, aparte de los meros hechos, no se da entrada a las acciones humanas que los producen, a las escalas de valor individuales quejerarquizan fines y medios y explican, en último extremo, todo humano actuar. Esto justifica que los austríacos sean altamente críticos del uso de los agregados macroeconómicos, que ignoran toda acción individual. Algo parecido ocurre respecto de la utilización de las matemáticas en la economía que son consideradas, no sólo totalmente inútiles, pues no nos pueden decir nada nuevo que no se supiera con...
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