Exploración portuguesa en sudamérica

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Exploración portuguesa en Sudamérica

La llamada Era de los Descubrimientos o Era de las Exploraciones fue un periodo histórico que dio comienzo a principios del siglo XV extendiéndose hasta comienzos delsiglo XVII. Durante esta época los navíos de Europa surcaron los mares del mundo en busca de nuevos socios y rutas comerciales con los que contribuir al incipiente capitalismoeuropeo. Duranteestas exploraciones, los europeos descubrieron naciones y cartografiaron territorios que anteriormente no conocían. Entre los exploradores más famosos de la Era de los Descubrimientos se encuentran Cristóbal Colón, Vasco de Gama, Pedro Álvares Cabral,Juan de la Cosa, Juan Caboto, Juan Ponce de León, Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano. Afrontaron la navegación oceánica con unos mediosprecarios: no podían determinar con precisión la longitud [1], los cascos de madera de las naves eran atacadas por teredos [2], la alimentación resultaba inadecuada para largas travesías [3], la higiene y las condiciones de vida a bordo eran malas. Sin embargo, impulsados por la economía, y para acrecentar territorios de imperios y naciones, aquellos hombres realizaron expediciones que ensancharonel mundo conocido. El comercio tuvo mucho que ver con los orígenes de La Era de las Exploraciones. Se trataba de encontrar una ruta marítima hacia Asiapara traer a Europa occidental las especias [4] de Oriente, que hasta ese momento llegaban por tierra, en caravanas que tenían que cruzar los territorios de los países árabes y turcos, y cuyo comercio en Europa era prácticamente un monopolio de losmercaderes italianos,fundamentalmente venecianos y genoveses. Desde la Antigüedad se habían establecido dos rutas comerciales hacia el Oriente, el Este: una, marítima, que partía de Egipto e Irak, y otra terrestre, la Ruta de la Seda [5] La primera, estacional, aprovechaba los vientosmonzones: entre abril y junio partían las naves hacia Asia, desde Suez oBasora navegando por el mar Rojo o el golfoPérsico, respectivamente [6], hasta el mar de Arabia dónde el monzón del sudoeste –que sopla hacia tierra- las impulsaba hacia el océano Índico y mar de China [7]. Unos seismeses después, entre Octubre y Diciembre, el monzón del nordeste –que sopla hacia el mar- facilitaba el retorno a los puertos de origen [8].La Ruta de la Seda, vía terrestre, hundía sus raíces occidentales en las costas delMediterráneo oriental principalmente -Alejandría, Damasco yAlepo (Alepo) [9]-, y del mar Negro, desde dónde se internaba en Asiapasando por Bagdad y el sur del mar Caspio, recibiendo ramales de territorios interiores de hasta las proximidades del mar de Aral. De Bujara, en el actual Uzbekistán, partía una derivación hacia Delhi y Agra en laIndia. Más allá de Bujara, en Samarcanda [10], al norte delPamir, la ruta de la seda se bifurcaba de nuevo: por el norte, hacia Alma Ata; por el Este, recorriendo toda el Asia central, y bordeando el Himalaya, alcanzaba la ciudad china de Xian [11]. Finalmente, desde aquí sendas vías terminaban en Pekín y Shanghai. El acceso a esa inmensa vía de comunicación con Oriente solía estar cerrado en manos musulmanas. Alejandría, Alepo y Damasco eran un telón deacero [12] infranqueable. Sólo entre mediados del siglo XIII y del XIV los europeos tuvieron libre acceso a Catay [13] durante el apogeo del imperio tártaro de Kublai Khan [14], anfitrión de Marco Polo.Las vías comerciales existentes traían las codiciadas especias, pero también las encarecían extraordinariamente por los innumerables tributos que se pagaban al cruzar tan vastos territorios. Y éstosin contar con avatares políticos, o incluso el bandidaje. Urgía resolver el problema: encontrar una ruta hacia el Poniente. Además hubo una serie de mejoras de las técnicas de navegación así como los avances en cartografía,navegación y construcción naval. El logro técnico que posibilitó la aventura fue la invención de la carraca y posteriormente de la carabela en la península ibérica. Estos...
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