Familia y escuela

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16. Familia y escuela:
padres y profesores

Alfredo Oliva y Jesús Palacios

Aunque la familia desempeña un papel prioritario en la socialización infantil,
la escuela juega un papel no menos importante. Como ya se comentó en
el capítulo 3, desde los 3 o 4 años, incluso antes, y hasta los 16 años, la ma-
yoría de los niñosespañoles pasan gran parte de su tiempo en el contexto
escolar. Allí amplían su campo de relaciones sociales a otros adultos distin-
tos a padres y familiares, se relacionan con un nutrido grupo de iguales,
continúan muchos de los aprendizajes que habían comenzado en la familia
e inician otros nuevos. Durante la infancia y la adolescencia, la escuela va a
constituir un punto de referencia obligado,convirtiéndose en una de las
principales fuentes de influencia sobre el desarrollo. Con la excepción de la
familia, ninguna otra institución social va a gozar de posición tan privile-
giada.
El hecho de que familia y escuela constituyan los principales contextos
de desarrollo para niños y adolescentes pone de relieve la importancia que
tiene el estudio de las semejanzas y diferencias entreuno y otro contexto: los
objetivos educativos o socializadores de una y otra, sus distintas responsabi-
lidades, el tipo de actividades que tienen lugar en cada entorno o las relacio-
nes que se establecen entre padres y educadores. No puede decirse que esta
importancia se haya traducido en un alto número de investigaciones sobre
estos temas, pero sí creemos poder afirmar que nos encontramosante un ám-
bito de estudio emergente, que poco a poco irá ocupando el lugar destacado
que le corresponde en el campo del estudio de la educación y la socialización
infantil.

1. Familia y escuela como contextos de desarrollo

Si hoy día familia y escuela desempeñan un papel fundamental en la educa-
ción y socialización de los niños, la situación no ha sido siempre la misma.Tradicionalmente, ha sido la familia la institución encargada de la formación
de los más pequeños. La familia constituía una unidad productiva, el eje de la
vida social y el lugar en el que transcurría la vida de los niños, y tenía la res-
ponsabilidad de satisfacer la práctica totalidad de las necesidades infantiles.
En este contexto adquirían los niños sus valores, su formación moral y mu-chas de las habilidades y conocimientos que les iban a ser necesarios en su
vida futura. Otras destrezas eran adquiridas a través de aprendizajes que te-
nían lugar en contextos laborales como el taller, la granja o la tienda, a los que
los niños se incorporaban desde muy pequeños.
La Iglesia fue otra institución que muy pronto asumió responsabilidades en
la formación de los niños. Losvalores morales y religiosos eran preservados por
instituciones religiosas. De hecho, las primeras escuelas que surgen en la Edad
Media son monacal es o claustrales, ya que toda la cultura se había recluido en
los claustros y sólo los monjes tenían acceso a ella. Estas primeras escuelas diri-
gidas a la educación bien de monjes, bien de seglares, estaban centradas tanto
en la formaciónreligiosa como en la enseñanza de las humanidades y las cien-
cias (trivium y cuadrivium). No obstante, se trataba de una escuela para élites, a
la que sólo acudían los hijos de la aristocracia. Habrá que esperar al surgimiento
de la Ilustración en el siglo XVIII para oír las primeras voces que propugnan el
laicismo en la enseñanza y una educación universal, gratuita y obligatoria. Sinembargo, es en el siglo XIX cuando la enseñanza obligatoria y gratuita comienza
a introducirse en algunos países, siendo el siglo xx el de su consolidación en el
mundo occidental. La industrialización, con el consiguiente aumento de la me-
canización, hizo innecesaria mucha mano de obra a la vez que incrementó las
necesidades formativas de los trabajadores. Los niños ya no eran necesarios...
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