Farmacéutica

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EL SISTEMA POLITICO VENEZOLANO: ESTABILIDAD, CRISIS E INCERTIDUMBRE
Carlos Sabino

1.1.- El Pacto de Punto Fijo y la Emergencia de la Democracia
Como en el resto de América Latina, la tradición venezolana en materia de gobiernos democráticos es relativamente reciente. Si bien durante la Guerra de Independencia se trató de organizar una república bajo la forma de un sistema constitucionaldemocrático y representativo, la tentativa quedó más circunscripta al plano de los enunciados teóricos que al de la aplicación práctica. Carente de una tradición de gobierno propio durante la Colonia, y devastada por luchas intestinas que a veces adquirieron singular pugnacidad, Venezuela recorrió reiteradamente durante el siglo pasado un ciclo en el que se alternaban situaciones de anarquía,caracterizadas por gobiernos débiles y de escasa representatividad, con dictaduras más o menos consolidadas, que derivaban rápidamente en un sistema autoritario y por completo personalista. Caudillismo, lucha civil y anarquía fueron así las notas predominantes de un largo período que concluyó, aunque no completamente, con el fin de la dictadura de Juan V. Gómez, ocurrida cuando éste murió a finales de1935. Las constituciones elaboradas durante ese siglo reconocieron, por lo general, la estructura caudillista del poder: establecieron por lo general un ejecutivo fuerte y una representación de tipo indirecto, basada sobre elecciones de segundo grado, para los cuerpos legislativos. A la muerte de Gómez se produjo un rápido proceso de modernización social y económico que fue alentadoprimordialmente desde el Estado ya fortalecido por los ingresos petroleros- y por las fuerzas políticas que emergieron en oposición a la dictadura y sus continuadores. El período que media entre 1936 y 1958 muestra la inestabilidad política propia de un país que va incorporando, a través de sucesivos ensayos, una franja cada vez mayor de ciudadanos al quehacer político. La democracia que por fin emerge en laúltima de esas dos fechas es el producto de una lucha en la que, paulatinamente, todas las fuerzas políticas se van uniendo contra la dictadura militar que existía para el momento, la de Marcos Pérez Jiménez. Este proceso de aglutinación, junto con la tradición política vigente a la fecha y los rasgos ideológicos comunes a las fuerzas políticas predominantes, imprimen su sello sobre la etapademocrática que emerge y se consolida a partir de 1958.

Los partidos políticos, especialmente Acción Democrática, que había ya ejercido el poder durante el período 1945-48, tenían una estructura interna caracterizada por el caudillismo y proclamaban la necesidad de realizar profundos cambios sociales para distribuir mejor la riqueza y llevar el país al desarrollo económico. Todas las fuerzaspolíticas, además, coincidían en el imperativo de lograr que la riqueza petrolera llegase por fin a la mayoría de la población y consideraban que el Estado debía constituirse en la palanca fundamental de los cambios necesarios para lograr el desarrollo. La diferente respuesta inicial dada a la dictadura de Pérez Jiménez por las principales fuerzas políticas la ya mencionada AD, el partidosocialcristiano COPEI, la Unión Republicana Democrática (URD) y el Partido Comunista de Venezuela- generaron un debilitamiento de la oposición que permitió que éste se consolidase en el poder. Este hecho, andando el tiempo, hizo comprender a muchos dirigentes la necesidad de lograr al menos algunos consensos básicos que permitieran la consolidación del sistema democrático. Surgió primero un acuerdo generalpara enfrentar la dictadura y luego, ya derrocada ésta, un mecanismo formal que logró aglutinar a tres de los cuatro partidos mencionados, pues el Partido Comunista quedó excluido del acuerdo firmado, y que pasó a conocerse como el Pacto de Punto Fijo. El régimen democrático surgido de este acuerdo contaba con un amplio respaldo popular y con el apoyo explícito de los principales partidos y...
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