Financiamiento de la salud

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FINANCIACIÓN DE LA PROTECCIÓN DE LA SALUD

La financiación de la salud se concibe como una función que articula tres elementos o fases:

i. la recaudación de fondos vía impuestos, donaciones, seguros sociales o privados y pagos directos;

ii. la mancomunación de los riesgos de enfermarse y los riesgos financieros de su atención entre los individuos cubiertos por el fondo; y

iii.contratación o compra estratégica de los servicios de salud a los proveedores del sistema.
Un buen desempeño en materia de financiación, además de eficiencia en la recaudación, exige que la contribución financiera guarde relación con la capacidad de pago, pero que el consumo de los servicios esté ligado a la necesidad, y por tanto, los sanos subvencionen a los enfermos y los ricos a los pobres.Fuentes de financiamiento de la salud

En términos generales, el financiamiento de las atenciones a la salud, se da a través de tres grandes mecanismos:

i. recaudación del Estado (mediante impuestos generales y específicos),

ii. cotizaciones al seguro social (frecuentemente recaudadas a través de impuestos sobre la nómina, impuestos de otra índole u otras cotizaciones) y

iii. pagosprivados (que comprenden pagos directos o de bolsillo, y a seguros privados).
Sin que sea una regla inflexible, en aquellos esquemas cuya cobertura es universal, la financiación es llevada a cabo a través de impuestos generales, puesto que ni el derecho ni la intensidad protectora están vinculados a una determinada aportación económica. De igual manera, los programas de asistencia social, aquellosfocalizados en un grupo específico de población (personas en estado de pobreza, grupos de alto riesgo, etc.) también son financiados con fondos fiscales.
Por el contrario, en los modelos contributivos, la financiación se realiza a través de las cotizaciones sociales, puesto que la protección, tanto en la adquisición del derecho como a la determinación de la cuantía de las prestaciones económicas,está relacionada con la obligación a contribuir al sistema.
En los países de América Latina, los tres mecanismos de financiamiento se registran en volúmenes y formas diversas.

a. Dado el rol preponderante que ejercen los ministerios de salud, en especial dando protección a los amplios grupos de personas sin capacidad contributiva que viven en la región, o que laboran en el sector informal,el financiamiento vía impuestos generales o particulares, continúa siendo una de las más importantes fuentes de financiamiento de salud. Las tendencias recientes en materia de financiamiento, privilegian este mecanismo sobre cualquier otro, aunque hay países en desarrollo con estructuras tributarias regresivas y serias dificultades en la gestión administrativa de la recaudación.
La experienciaen América Latina, evidencia que pese a todo, el financiamiento público ha sido insuficiente, pues los servicios ofrecidos por los ministerios de salud enfrentan múltiples problemas, desde limitaciones en la accesibilidad y expansión de los servicios a nivel geográfico hasta una calidad y eficacia cuestionables. De igual manera, en algunos países como en Costa Rica, el Estado ha incumplidosistemáticamente con la responsabilidad financiera que adquiere por la cobertura de personas de escasos recursos o grupos vulnerables, poniendo en duda la estabilidad y sostenibilidad financiera de estos regímenes.

b. La segunda fuente de financiamiento, corresponde a los gastos o pagos de bolsillo, es decir, los desembolsos que las familias y sus miembros efectúan por la adquisición de bienes yservicios de salud al momento de su atención, los cuales representan aproximadamente dos quintas partes del gasto total en salud en América Latina61. Los gastos de bolsillo pueden clasificarse en:

- pagos directos o de bolsillo puro, que se dan cuando el financiamiento es de un 100% de la prestación, en una relación de pago privado por servicios privados;

- pagos de usuarios, que se vinculan...
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