Fisica

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FÍSICA
•El estudio de la física •Sistema de unidades •Mecánica y fuerzas •Estática •Cinemática •Dinámica •Hidrostática e hidrodinámica •Temperatura y dilatación •Cambios de estado •Termodinámica •Movimiento ondulatorio •Acústica •Óptica •La luz y el color •Física nuclear •Electrostática y electrodinámica •Magnetismo y electromagnetismo •Electrónica
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EL ESTUDIO DE LA FÍSICAConceptos generales
Fenómenos naturales y objeto de la física
El conocimiento del medio que le rodea es una cuestión que ha preocupado al hombre desde los albores de su existencia. Las causas de los fenómenos naturales, los ciclos que rigen el devenir de los astros y los océanos, los misterios de la acción y la inacción, el tiempo y el espacio, han sido desde siempre fuente de especulacionesmá-

gicas y estudios filosóficos, de la expresión poética del mito y del rigor sistemático de la ciencia. La física, una disciplina científica con la misión de responder a las preguntas sobre la realidad del mundo, pretende desvelar las causas de la diversidad de las formas naturales, la relación entre materia y energía o el origen y sentido del tiempo, entre otras muchas cuestiones. En unadefinición más formal se diría que la física es la rama de la ciencia dedicada al estudio de los objetos inanimados y los factores que pueden modificar su condición sin alterar su naturaleza propia y distintiva.

Fenómenos naturales como las descargas eléctricas que se desencadenan durante las tormentas constituyeron la referencia inmediata para los estudios físicos en la antigüedad.
Fotografías decabecera: dispositivo centrífugo de bombeo (izq.) e imagen del reactor de la central nuclear de Zorita, España (der.).

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Varios son los adjetivos que podrían completar la descripción de este área del saber. Así, la física es una ciencia fenomenológica, por cuanto suprincipal objetivo es el estudio de los fenómenos naturales para poder conocer los principios que los gobiernan. Y también una ciencia observacional, ya que es en la observación paciente de estos fenómenos donde se asientan sus logros, y experimental, porque no se puede considerar suficientemente conocido nada que no se consiga reproducir. Sobre esta base, el edificio de la física se ha construido entorno a dos pilares fundamentales: la aplicación de una metodología científica sólida y estructurada y el empleo de un lenguaje altamente especializado, fundamentalmente matemático, que le ha permitido expresar con precisión las cada vez más abstractas y complejas nociones que manejaba. Con este espíritu, se ha vivido en el curso de la historia una notable evolución en las diversas disciplinas dela física. Al estudio de temas clásicos, como la mecánica de los cuerpos, el calor o la luz, se han añadido en los últimos siglos nuevos conceptos (electricidad, magnetismo, el átomo y sus partículas) y sistematizaciones teóricas (relatividad general, mecánica cuántica). En la física actual se vive un proceso simultáneo de disgregación y unificación. Por una parte, el grado de detalle alcanzado enel conocimiento de los fenómenos ha conducido a una notable complejidad de los modelos propuestos e, inevitablemente, a la especialización de los científicos. Pero al mismo tiempo, el es-

fuerzo de los investigadores se ha dirigido a la búsqueda de las causas primordiales en las que se fundamentarían los fenómenos físicos en sus variadísimas manifestaciones. Según este enfoque, todos losprocesos de la naturaleza, aunque aparentemente tan diferentes como el peso, la dilatación de los cuerpos o el estallido del trueno y el relámpago, obedecerían a unas leyes universales comunes cuyo descubrimiento es misión última de la física. En sus largos siglos de investigación, los físicos han concluido que existen tan sólo cuatro tipos de interacciones fundamentales que dan origen a todos los...
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