Fuentes para el estudio de la historia
Para reconstruir el pasado se utilizan testimonios: huellas que dejaron los protagonistas de los sucesos.
Cuando el historiador analiza los testimonios, los convierte en fuentes de la Historia. Con ellas, intenta probar sus hipótesis.
Los testimonios pueden ser de diversos tipos:
 •          Testimonios escritos, Son documentos escritos en otro tiempo. Cartas, inscripciones, libros, diarios, contratos, testamentos, ordenanzas y decretos, un simple boleto, un menú, etc. Pueden ser documentos públicos o privados. Pueden estar escritos sobre papel, papiro, pergamino, hueso, piedra, tablas de arcilla...
 •          Testimonios orales. Son relatos de testigos del pasado que aún viven o relatos tradicionales trasmitidos de generación en generación, en forma verbal.
 •          Restos humanos o materiales. Son objetos realizados por el hombre: construcciones, utensilios, obras de arte, monedas, etcétera. En esta categoría también se incluyen losrestos de seres vivos y los fósiles.
 •          Testimonios audiovisuales. Para investigar la historia reciente se cuenta con films, discos, grabaciones de radio, videos, etcétera.
 El trabajo con las fuentes y los métodos de datación
 Las fuentes no cuentan el pasado por sí mismas. El historiador debe analizarlas para obtener la información que desea.
 En primer término, el historiador debe comprobar que las fuentes sean auténticas. Luego, es necesario saber cuándo, dónde, por quién y por qué fueron realizadas. De esta manera se evalúa si la fuente es confiable, ya que también en el pasado, algunas personas faltaban a la verdad y falsificaban los testimonios por diversas razones.
 Para conocer la antigüedad de un testimonio se emplean diversos métodos de datación. Por ejemplo, los investigadores pueden fijar la fecha de una fuente comparándola con otras ya conocidas o basándose en la información que contiene. La antigüedad de las obras de arte se puede precisar, por [continua]

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