Fulgor y ocaso de ceuns

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Fulgor y Ocaso de CEUNS. Una apuesta a la tecnología nacional en el Sur de Argentina
Raúl Carnota§ y Ricardo Rodríguez¥
§Proyecto SAMCA (Salvando la Memoria de la Computación Argentina )[1]; carnotaraul@gmail.com; ¥ Depto. Computación (FCEyN-UBA); ricardo@dc.uba.ar

Resumen. Entre 1961 y 1965 un grupo de investigadores de la Universidad Nacional del Sur (UNS), situada en la ciudadsureña de Bahía Blanca, Argentina asumió el desafío de diseñar y construir una computadora. El proyecto, que comenzó en un contexto favorable, tuvo que ser abandonado a causa de las penurias materiales. Mientras el grupo sureño luchaba contra las dificultades, la tecnología de construcción de computadoras sufrió importantes cambios. Otros proyectos similares, que llegaron a buen término y quefueron realizados en países no centrales, como Israel y Australia, incluyeron aspectos de esos cambios en sus diseños. A diferencia de estos últimos, el proyecto del Sur es ignorado en la actualidad por las "historias oficiales" de las unidades académicas de la UNS. El presente trabajo analiza los contextos políticos y tecnológicos iniciales, realiza por primera vez una presentación completa delnacimiento, evolución y final del proyecto e intenta explicar su final y posterior olvido a partir de los cambios producidos en las condiciones iniciales.

Abstract. Between 1961 and 1965 a group of investigators of the National Universityof the South (UNS), in the southern city of Bahía Blanca, Argentina, assumed the challenge of designing and building a computer. The Project that began in afavorable context had to be abandoned because of the material penuries. While the southern group fought against the difficulties, the technology of construction of computers suffered important changes. Other similar projects that arrived to good terms and that they were carried out in non central countries, as Israel and Australia, included aspects of those changes in their designs. Contrarily to thelast ones, the project of the South is ignored at the present time by the "official histories" of the academic units of the UNS. The present work analyzes the initial political and technological contexts, carrying out a complete presentation of the birth, evolution and final of the project and trying to explain its end and posterior forgetfulness, beginning with the changes taken place in theinitial conditions.

1 Introducción

Durante la década de 1950 e inicios de la siguiente, numerosos centros académicos de varios países se plantearon proyectos de construcción de computadoras. En la Argentina, hacia el final de ese período, surgieron dos proyectos, en el marco del proceso de renovación universitaria del período postperonista.([4]) El primero fue la Computadora Electrónica de laFacultad de Ingeniería de la Universidad de Buenos Aires (CEFIBA), cuyo objetivo prioritario era la formación de un grupo de ingenieros capaces de dominar la nueva tecnología [7]. El segundo se desarrolló en la Universidad Nacional del Sur (UNS), situada en la ciudad sureña de Bahía Blanca (BB), que se proponía construir una computadora realmente operativa para la Universidad que pudiera luegoser transferida a la industria nacional.[2]
El proyecto CEUNS fue ideado por el Ing. Jorge Santos durante su estadía de un año en la Universidad de Manchester, donde colaboró en el diseño del modelo Atlas, primer equipo de transistores que produjo la empresa Ferranti. La pretensión de construir un computador en la remota BB se sostenía, tanto en las convicciones de Santos, compartidas con elgrupo innovador de la UBA al que estaba ligado, en torno a la necesidad de promover la independencia tecnológica y, a través de la misma, el desarrollo económico y social del país, como en una serie de condiciones favorables técnicas, académicas y políticas.
Santos se apoyó en un trabajo presentado en 1959 por el investigador israelí M. Lehman [12], que fundamentaba la posibilidad técnica y...
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