Gas natural

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Gas Natural
Es un combustible fósil catalogado como una de las fuentes de energía más limpia, segura y útil. Típicamente está compuesto de metano (70-95 %), propano y otros componentes más pesados. No tiene olor ni color y por lo general se encuentra en forma natural mezclado con otros hidrocarburos fósiles. Al momento de su extracción, el gas natural contiene impurezas como H2O, H2S,Mercaptanos (RSH), CO2, N2 y Helio que tienen que ser removidas antes de su transporte y comercialización.



El gas natural al igual que el petróleo se encuentra acumulado en el subsuelo en estructuras geológicas denominadas trampas. Dentro de éstas, los hidrocarburos (o el gas) están contenidos en una roca porosa (o con espacios porosos) que se llama roca yacimiento. La trampa de hidrocarburos esuna condición geológica de las rocas del subsuelo que permite la acumulación del petróleo o del gas natural. Las trampas pueden ser de origen estructural (pliegues y fallas) o estratigráfico (lentes, acuñamientos de rocas porosas contra rocas no porosas denominadas rocas sellos).
El gas natural se halla en yacimientos aislados y, en ocasiones, junto al petróleo. Contiene volátiles de bajo pesomolecular (hasta ocho átomos de carbono) y, en líneas generales tiene la siguiente composición: metano: 80%; etano: 13%; propano: 3%; butano: 1 %; alcanos C5 a C8: 0,5%; nitrógeno: 2,5%; CO2, H2, He: el resto. De esa mezcla de gases se suelen separar, por licuación, los hidrocarburos de tres carbonos en adelante, que son envasados a presión y empleados como combustible, como el propano o el butano.La fracción gaseosa del metano y el etano es distribuida a través de gasoductos y es lo que se conoce en la práctica como el gas natural, utilizado, por ejemplo, en las calefacciones.

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Componente Nomenclatura Composición (%) Estado Natural
Metano CH4 95,08 Gas
Etano C2H4 2,14 Gas
Propano C3H8 0,29 Gas licuable (GLP)
Butano C4H10 0,11 Gas licuable (GLP)
Pentano C5H12 0,04 líquidoHexano C6H14 0,01 líquido
Nitrógeno N2 1,94 Gas
Gas Carbónico CO2 0,39 Gas

Impurezas como son, el helio, oxígeno, vapor de agua.

Las propiedades del gas natural según la composición del cuadro anterior son:
• Densidad Relativa : 0,65
• Poder Calorífico : 9.032 kcal/m3
• Cp (presión Cte) : 8.57 cal/mol.ºC
• Cv (volumen Cte) : 6.56 cal/mol.ºC

• Es más ligero que el aire por loque tiende a subir, mientras que el gas LP tiende a permanecer en las partes bajas.
• Combustión limpia.
• Requiere ignición para la combustión.
• Eficiente y abundante.
• No tiene color ni olor, aunque para su detección, se incorpora un componente químico (mercaptano) que le proporciona un olor característico.
• No es corrosivo.
• No requiere de ningún proceso de transformación para suutilización
• No es nocivo ( venenoso) para el ser humano
¿Qué es un separador?
Los equipos de separación, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria petrolera para separar mezclas de líquido y gas.
Un separador es un cilindro de acero que por lo general se utiliza para disgregar la mezcla de hidrocarburos en sus componentes básicos, petróleo y gas. Adicionalmente, el recipiente permiteaislar los hidrocarburos de otros componentes indeseables como la arena y el agua.


Las mezclas de líquido y gas, se presentan en los campos petroleros principalmente por las siguientes causas:
a) Por lo general los pozos producen líquidos y gas mezclados en un solo flujo
b) Hay tuberías en las que aparentemente se maneja sólo líquido o gas; pero debido a los cambios de presión ytemperatura que se producen a través de la tubería, hay vaporización de líquido o condensación de gas, dando lugar al flujo de dos fases
c) En ocasiones el flujo de gas arrastra líquidos de las compresoras y equipos de procesamiento, en cantidades apreciables.
Razones Por Las Cuales Son Necesarios Los Separadores
Las razones principales por las que es importante efectuar una separación adecuada de...
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