Gastronomia

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Historia del chocolate
El cacao es la semilla de un árbol. Los mayas empezaron a cultivar este árbol hace más de 2.000 años. Valoraban enormemente sus semillas tanto por sus cualidades nutritivas como por su valor, ya que se utilizaba como moneda. Los aztecas siguieron con esa tradición. Para ellos, el cacao se trataba de un regalo de los dioses recibido a través de Quetzalcoatl.

El chocolateera desconocido en Europa hasta que, a principios del siglo XVI, la expedición de Cristóbal Colón llegó a la Isla de Guanja, frente a las costas de Honduras. Allí fueron obsequiados con el fruto del cacao, con el que se elaboraba el "xocolatl", una bebida de fuerte sabor y muy energética, que se obtenía al tostar el fruto, molerlo, amasarlo con agua, retirarle la manteca de cacao -su partegrasa-, mezclarlo con harina de maíz para espesarlo y añadirle algunas especias -por ejemplo, pimienta- que le daban un sabor muy característico.

Quizá por este sabor tan "especial" no gustó demasiado a los primeros españoles que lo probaron, en el cuarto viaje a las Américas de Cristóbal Colón, en 1504.

De hecho, el verdadero "descubrimiento" del chocolate tuvo lugar en 1519, con la llegada deHernán Cortés a México. Los aztecas creyeron que Cortés era la reencarnación de Quetzalcoatl. Moctezuma, su emperador, le ofreció el "xocolatl", "alimento de los dioses", en un vaso de oro. El conquistador pronto se dio cuenta del valor nutritivo de esta bebida, que permitía a sus soldados resistir todo el día sin tomar ningún otro alimento.

Los españoles nombraron al fruto del cacao "amigdalapecuniaria" (en latín "almendra del dinero") por su uso como moneda.

Se dice que el cacao se introdujo en España a través del Fray Aguilar, de la Orden del Cister, que viajaba con Cortés, el cual hizo llegar el cacao al Abad Antonio de Álvaro, del Monasterio de Piedra, en Zaragoza, donde se elaboró el chocolate por primera vez en Europa. Esto explicaría la gran tradición chocolatera de la Ordendel Cister y de su ramificación reformada, La Trapa.

Siempre han fabricado chocolate y, en el Monasterio de Poblet, se denomina "chocolatería" a una estancia situada sobre el claustro, donde parece que los monjes podían permitirse el lujo de tomar chocolate.

Un siglo más tarde, se empezó a endulzar con miel o azúcar y a añadirle especias, como la vainilla o la canela, para adaptarlo al gustoeuropeo.

La primera representación gráfica del árbol del cacao se encuentra en el libro "La Historia del Nuevo Mundo", publicado por Girolamo Benzoni en Venecia en 1565. Se trata de un grabado en madera. A partir de entonces, se publicaron diversos tratados especializados sobre el cacao. El primero de ellos apareció en 1609 en Méjico, escrito por Cárdenas.

Uno de los textos que más famaalcanzó fue el del médico andaluz Antonio Colmenero de Ledesma, quien en 1631 publicó en Madrid "Curioso tratado sobre la naturaleza y calidad de chocolate", el cual se convirtió en obra básico de referencia sobre el tema durante todo el siglo XVII.

A finales de siglo XVII, aparecieron en Londres establecimientos donde se tomaba chocolate, después de que la moda se hubiese extendido por Madrid yParís.

Con el tiempo, el chocolate llegó a ser la bebida oficial de la corte española que, a partir del siglo XVII, con la boda de María Teresa -hija de Felipe V- con Luis XIV, lo introdujo en la corte francesa, desde donde se extendió a toda Europa.

El naturalista sueco Carl von Linneo, considerado el padre de la botánica moderna, clasificó el cacao bajo el nombre griego de "Theobroma", quesignifica "bebida de los dioses", calificativo que, años atrás, ya le había otorgado el erudito Bachot en la Sorbona.

La primera fábrica para procesar el cacao se estableció en Norteamérica en 1765. Para entonces, el chocolate, junto con el plátano, el maíz y la yuca, formaba parte de la dieta básica en Colombia.

A finales del siglo XVIII, los franceses pusieron de moda los bombones ("les...
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