Granada

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GRANADA, su historia y su cultura
Publicado en Mi Nicaraguita
Síntesis histórica de la ciudad de Granada
La ciudad de Granada fue fundada entre Xalteva, (Jalteva), y el Cocibolca o Gran Lago de Nicaragua, por el conquistador español Francisco Hernández de Córdoba en el año de 1524, constituyéndose en uno de los asentamientos coloniales más antiguos del continente americano.
Habitaban enese entonces en Xalteva los dirianes, una casta de los chorotegas, guerreros y artistas que poseían muchos conocimientos de astronomía, botánica y medicina que eran parte de un cacicazgo donde se destacaban también la clase de los comerciantes. La provincia indígena tenia el nombre de Nequecheri.
Como sostiene el historiador nicaragüense Jorge Eduardo Arellano desde los comienzos históricos deGranada, ésta se distingue por la fusión de elementos arquitectónicos en la construcción de la ciudad y como puerto de partida para las sucesivas exploraciones del desaguadero o Río San Juan, al sur de Granada y de Nicaragua, colindando con Costa Rica.
Estas exploraciones condujeron a establecer una ruta fluvial al Atlántico que selló el destino histórico y geográfico de Granada, dándole unacalidad de puerto que nunca perderá y que ha sido parte de su esplendor y su tragedia.
El poeta y periodista Pablo Antonio Cuadra llama a Granada la ciudad-sirena porque en realidad una parte lo constituye lo urbano y la otra parte abierta, mira al Gran Lago o Mar Dulce como lo bautizara Gil González Dávila, uno de los primeros exploradores españoles en 1523.
Durante el período colonial Granada seconvierte en uno de los puertos comerciales de mayor importancia en Centroamérica a la vez que empiezan las construcciones de la ciudad, todo regido al principio por la tradición arquitectónica urbana española de Plaza Mayor y los Poderes, al centro de la ciudad.
En los sesenta años iniciales del siglo XVII, el auge comercial hace de Granada una ciudad principal. La ciudad gemela de Granada enNicaragua, León fue destruida en el año de 1610 por un terremoto causado por la erupción del volcán Mombacho y esto hizo que Granada cobrara mayor importancia, además de que crecían sus plantaciones de tabaco y de cacao, las haciendas de ganado vacuno y mular. El comercio de Granada se efectuaba con Cartagena, Guatemala, El Salvador, Panamá y el Perú.
El incremento del comercio por la ruta delGran Lago y el Río San Juan, las rivalidades de España con Inglaterra, Holanda y Francia, hicieron de Granada una víctima de al menos tres ataques de piratas que devastaron la ciudad. Así el 29 de Junio de 1665 Jean David, pirata jamaiquino, saquea la ciudad sin encontrar resistencia.
En 1670, el pirata Gallardillo que en realidad era un indio que estaba al servicio de los ingleses, ataca Granada,burlando las defensas españolas.
Ante tales saqueos las autoridades coloniales construyeron El Castillo de la Inmaculada Concepción en el Río San Juan en el año de 1675. Para evitar y hacer frente a las incursiones de la piratería y de los ingleses que pretendían adueñarse de la vía o ruta. No obstante, el pirata francés William Dampier saquea e incendia la ciudad el 8 de Abril de 1685.Terremotos acaecidos en el año 1633, elevaron el cause del Río San Juan en algunos sitios de su curso de tal forma que impidieron la comunicación de Granada con el Atlántico.
En 1751, Luis Díez Navarro diseña el fuerte La Pólvora en la entrada este de la ciudad. En 1789 se construye El Fuertecito en la Costa del Lago y El Castillo San Pablo en una de las isletas.
A principios del siglo XIX, laciudad colonial mantiene un regular comercio con las Antillas. Experimenta breves períodos de auge en medio de periódicos movimientos armados, primero contra el imperio español (1812) y el mexicano en 1823. Los movimientos políticos pro independentistas fueron sofocados por las autoridades de la Colonia española. Luego, los criollos que se disputan el poder en el nuevo estado llevan al pueblo a la...
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