Grupos de presion

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LOS GRUPOS DE PRESIÓN Esther del Campo 1. Concepto y funciones Podemos definir a los grupos de presión como aquellos grupos de intereses organizados que no desean de forma directa el control del poder político sino sólo influir o presionar a los centros de toma de decisiones, ya sea en el ámbito del Legislativo o del Ejecutivo y de las diferentes organizaciones y administraciones públicas. Portanto, se diferencian claramente de los partidos políticos, porque éstos buscan directamente el poder político. En cuanto a sus diversas estrategias y sus relaciones con el resto de actores e instituciones al interior de un sistema político determinado, éstas varían de forma importante en función de las estructuras políticas y las coyunturas históricas de cada uno de ellos. Históricamente, yaTocqueville -en La democracia en América-, o el mismo Madison en El Federalista-, así como Lorenz Von Stein -en Los movimientos sociales en Francia- y Ostrogorski -en sus estudios sobre Los partidos políticos- habían señalado la influencia de estos grupos de intereses en la sociedad. Pero es especialmente la incipiente disciplina de la Ciencia Política norteamericana la que estableció a principios delsiglo XX la categoría conceptual de estos grupos como sujetos importantes en la actividad política. El origen de la teoría de grupos se encuentra en las obras de Arthur Bentley -The Process of Government. A Study of Social Pressure (1908)- y un poco más tarde, en la de David Truman -The Governmental Process (1951). En ambos casos, pero especialmente en el caso de Truman, se trata de una explicaciónsistémica del proceso gubernamental como un medio a través del cual los valores sociales se asignan de modo imperativo a través de las decisiones públicas. Éstas son producidas por actividades, que no son independientes, sino que se articulan y conjugan en torno a las decisiones. Los grupos responderían a esta suma de actividades, cuya lucha (entre grupos e intereses) determina qué decisiones sehan de tomar. De este modo, y en especial para estos autores, toda actividad política se reduce a una lucha entre grupos. En su aplicación práctica, los grupos de presión aparecen en la política norteamericana en la década de los años veinte. Jacqueline B. De Celis (1963) afirma que el término se usó por vez primera en una campaña de prensa con el fin de remarcar la influencia oculta de ciertospoderes -o grupos económicos- en el proceso gubernamental (De Celis los denominaba “fuerzas invisibles”). Conviene aclarar también que en el análisis de estos grupos de intereses nos podemos encontrar con un problema terminológico inicial y que es que muchos autores usan y equiparan al grupo de interés con el grupo de presión. Truman, en su obra ya indicada, distingue por ejemplo entre los grupos depresión y los grupos potenciales, donde éstos últimos responderían a actitudes compartidas, intereses ampliamente difundidos en la sociedad que inciden en el proceso político aunque no se encuentren organizados formalmente. Considera, por tanto, este autor que son la formalización organizativa y la existencia de un “mínimo de interacción” que dan carácter en origen a los grupos de presión.

1 A favor de la expresión de grupos de presión, nos encontramos con textos como los de Eckstein y Key -La política de los grupos de presión-, Stewart -Los grupos de presión británicos-, Turner -La política en Estados Unidos-, Blaisdell -La democracia americana bajo presión-, Mackenzie -Los grupos de presión-, Meynard -Los grupos de presión en Francia-, Von Beyme -Los grupos de presión en lasdemocracias- y un largo etcétera. Por su parte, Finer -El Imperio Anónimo- utiliza por primera vez en 1955 el término lobby para referirse a estos grupos. La expresión, tomada del corredor de los edificios parlamentarios, indicaba que algunos grupos o individuos desarrollaban una actividad de intermediarios, poniendo en conocimiento de los legisladores, o de los que participaban o adoptaban las...
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