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3.1 CARACTERISTICAS DE LA DEMANDA
Ya Adam Smith, considerado por muchos padre de la ciencia económica,decide dejar de lado, por insondable y por tener un importante componente
subjetivo, el "valor de uso" y centrar sus reflexiones sobre el "valor de cambio"
que él piensa que fluctua en torno al "precio natural" o coste de producción.

Esta idea es recogida por el gran economista deprincipios del siglo XIX David
Ricardo en la famosa reflexión que dice: "Es natural que lo que, usualmente,
se produce en dos días, o en dos horas de trabajo, valga el doble de lo que es
producido en un día o en una hora de trabajo". Es la conocida teoría del valor trabajo,que en manos de Karl Marx hizo temblar el mundo.

(Siempre teniendo en cuenta que en los primeros estadios de laindustrialización el trabajo era el principal coste de producción).

Pero con el tiempo el "valor de uso" del que hablaba Smith gana en importancia
ya que los registros de precios, que empiezan a recogerse durante el siglo
pasado, muestran que las variaciones de los precios no están correlacionadas
con el coste de producción. Sino que también entran en juego los deseos que
de una determinada mercancía tienenlos consumidores.

Por tanto, los economistas comienzan a estudiar esos deseos de bienes por
parte de los consumidores o esas demandas de bienes que seguramente están
determinadas por el valor subjetivo que éstos les dan (valor subjetivo o valor de
uso en palabras del gran Adam Smith).

En cuanto al deseo de "cosas" por parte de las personas, Alfred Marshall dirá:
"Todas las personastienen deseos y aspiraciones, aunque no todos los deseos
y aspiraciones están destinados conscientemente a ser satisfechos. Nosotros
nos ocuparemos únicamente de aquellos que aspiran a serlos".
Y añade: "Las necesidades y deseos son numerosos y variados, pero,
generalmente, son limitados y subceptibles de ser satisfechos".

Es decir este "deseo" de una cosa o un "bien" es lo que se denomina"demanda" o "cantidad demandada". Mientras este deseo sea susceptible de
ser satisfecho.
Así, si un empleado de comercio que gana 900 euros/mes desea un yate o un
Rolls-royce, este deseo no constituye demanda. Pero si este mismo empleado
desea un bicicleta de montaña o una cadena de música este deseo sí
constituye demanda ya que como dice Marshall, nos ocupamos de aquellos
deseos que aspiran aser satisfechos y, es evidente, que con ese sueldo (de
empleado de comercio) el deseo de Yate no tienen ninguna posibilidad.

Otra característica de la demanda es su dimensión temporal, pues los deseos
de una cosa hacen referencia a un período de tiempo concreto. Se puede
hablar de los deseos de té al mes o a la semana, también de los deseos de
viajes al año o los deseos de automóviles yyates en una vida. Esta referencia
temporal hace que los economistas califiquen a la demanda como una variable
(ya que puede tomar muchos valores) flujo, (llamada así para distinguirlas de
aquellas otras que no tienen tal dimensión temporal; que se denominan
variables stock como pueden ser los precios o la riqueza).

DETERMINANTES DE LA CANTIDAD DEMANDADA

1- El precio del propio bien (es elque marca la diferencia entre el Rolls-royce y la bicicleta en el ejemplo anterior). Pues está claro que si el precio es excesivamente elevado, el deseo no será susceptible de ser satisfecho.

2- El precio de los demás bienes. Puesto que el precio no es un valor absoluto sino relativo que determina el coste de oportunidad de adquirir una cosa. Es decir, si estamos dispuestos a pagar un preciopor una cosa, estamos renunciando a comprar otras con ese dinero (el empleado de comercio que compra una bicicleta de montaña de 600 euros. no podrá comprar, en un mismo período de tiempo2, una cadena de música de 360 euros).

3- La renta y la riqueza del consumidor. (es posible que el empleado de comercio no sea un demandante de Yates, porque su renta y su riqueza no sean suficientes. Pero si...
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