Halloween y sus orígenes

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Alguna ves se preguntaron de donde salió Halloween? Cuál es la historia detrás de este festejo? De dónde viene? Quiénes la trajeron a América?

Y la calabaza? De dónde salió eso? Y la carita esa que le hacen a la calabaza? Tiene una historia? Parece que sí.

Estuve investigando, googleando y leyendo, y encontré esto, palabras más, palabras menos…

El nombre “Halloween” es originario deIrlanda y viene de “All Hallows Eve”. Traduciendo literalmente sería algo así como “La víspera de las reliquias” pero sería mejor en este caso asumir que es la víspera del día de los muertos ya que, según el texto (ver fuente abajo), era la noche anterior al Día de Todos los Santos celebrado el 1 de Noviembre. A través del tiempo, el “All-hallow-eves” fue deformando en “Halloween”. La celebracióndurante Octubre 31 está también relacionada con una antigua fiesta celta denominada “Samhain” o “fin del verano”.

Los Celtas, que vivieron hace unos 2 mil años en parte de las islas británicas y el norte de Francia, creían que en la noche de Samhain, en Octubre 31, brujas, duendes y otras “fuerzas oscuras” salían junto con los fantasmas de los muertos para visitar los lugares en donde habíanvivido. Ante esto, los celtas construían grandes fogatas y usaban máscaras y disfraces durante la celebración para protegerse de las brujas y los malos espíritus. También ponían comida y linternas para darles la bienvenida a los fantasmas y las almas de sus muertos.

El Misterio de Jack O’Lantern

Como habrán visto en las películas, durante las semanas previas a Halloween los norteamericanos(incluyendo los canadienses, claro!) salen a comprar esas calabazas naranjas enormes a las que les dibujarán rostros extraños que pueden ir desde la felicidad al horror. Luego, prenden una vela que dejarán encendida dentro de la calabaza.

El zapallo se ha convertido en un símbolo de Halloween tanto como los fantasmas, las brujas o los duendes…. Pero cuánta gente sabe realmente por qué el zapallo, JackO’Lantern y Halloween están tan estrechamente relacionados?

Parece ser que la respuesta está en una antigua leyenda del folclore irlandés que dice mas o menos así…

Hace mucho tiempo, vivía un alma desafortunada, un herrero avaro llamado Jack, muy conocido por su temperamento y su constante estado de embriaguez. Uno de aquellos “All Hallows Eve”, después de que Jack había bebido demasiado ensu bar favorito y su vida había comenzado a escapar, el diablo apareció.

"Es el momento”, dijo el Diablo a Jack.

“¿Tiempo para qué?” Jack titubeante, su lengua empapada de alcohol.

“Estás terminado y he venido por tu alma.” Respondió éste

“Te doy mi alma...”, contestó Jack, “pero tienes que dejarme un trago más antes de morir. “

El diablo asintió. Jack dijo que estaba corto dedinero, por lo que el diablo le ofreció transformarse a su vez a sí mismo en una moneda para pagar al cantinero y acelerar su misión. Jack inmediatamente aprovechó la oportunidad, tomó la moneda, y se la guardó en su bolsa. Debido a que Jack tenía una cruz de plata en su monedero, el Diablo no podía cambiarse a sí mismo de nuevo. Ahora en prisión, el diablo le gritó a Jack para ponerlo en libertad.Jack dijo que lo haría, pero sólo si el diablo prometía no molestarlo de nuevo por todo un año. El diablo estuvo de acuerdo.

Durante el año siguiente, Jack trató de corregir su conducta. Durante un tiempo, fue un buen marido para su esposa y un buen padre para sus hijos. Asistió a la iglesia, donó a organizaciones de beneficencia, aunque finalmente, Jack volvió a sumergirse en sus caminos sinsentido.

Al siguiente “All Hallows Eve”, cuando Jack se dirigía a casa desde el bar, el diablo apareció una vez más.

“Es hora”, dijo el Diablo, de pie a un lado de la carretera.

Esta vez, Jack no tuvo necesidad de preguntar, “¿Tiempo para qué?” Él lo sabía. No muy dispuestos a morir, y pensando rápidamente, Jack señaló a un árbol de manzanas que estaban cerca y le dijo: “Iré con ustedes,...