Hawaii

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  • Publicado : 12 de mayo de 2011
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En Hawaii, La teoría de la tectónica de placas, llamada también “de la tectónica global “, parte de la idea de la “deriva de los continentes “, cuyasíntesis había realizado Wegener a comienzos de siglo.
Se puede resumir de la siguiente manera: el fondo de los océanos está recorrido por franjas longitudinales demontañas volcánicas basálticas, los dorsales oceánicos, con una fosa en medio, el Rift. Bajo estas dorsales, la corteza terrestre o litosfera, rígida y con unespesor de 50 a 100 Km., presenta fisuras por donde asciende basalto procedente de la astenosfera. Es ésta una capa subyacente de 700 a 800 Km. de espesor,recorrida por corrientes de convección, “motores “de la deriva, que han provocado la rotura de la litosfera y el ascenso de enormes cantidades de basalto.Este basalto separa paulatinamente (algunos centímetros anuales según cálculos por satélites) ambos fragmentados de litosfera, que constituyen sendas placas.Cada placa puede estar formada únicamente por basalto solidificado, como en el centro del Pacífico, o bien soportar una masa continental esencialmente granítica,de densidad inferior a la del basalto.
No son, pues, los continentes los que derivan, sino las placas, que se separan de las dorsales a la manera de lasalfombras rodantes. Así se forman y amplían los océanos. La corteza terrestre actual es un mosaico de seis placas principales. Al tener el globo dimensionesconstantes, partes de las antiguas placas desaparecen en la astenosfera, hundiéndose bajo otra placa y siguiendo un plano inclinado en las zonas de subducción.
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