Higiene industrial

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Conceptos y definiciones
Higiene industrial
La higiene industrial es la ciencia de la anticipación, la identificación,
la evaluación y el control de los riesgos que se originan en el
lugar de trabajo o en relación con él y que pueden poner en
peligro la salud y el bienestar de los trabajadores, teniendo
también en cuenta su posible repercusión en las comunidades
vecinas y en el medioambiente en general.
Existen diferentes definiciones de la higiene industrial, aunque
todas ellas tienen esencialmente el mismo significado y se
orientan al mismo objetivo fundamental de proteger y promover
la salud y el bienestar de los trabajadores, así como proteger el
medio ambiente en general, a través de la adopción de medidas
preventivas en el lugar de trabajo.
La higiene industrial no hasido todavía reconocida universalmente
como una profesión; sin embargo, en muchos países está
creándose un marco legislativo que propiciará su consolidación.
El técnico en higiene industrial
El técnico en higiene industrial es “una persona competente para
realizar mediciones del medio ambiente del trabajo”, pero no
para “realizar las interpretaciones, juicios y recomendaciones que
seexigen a un higienista industrial”. El técnico en higiene
industrial puede alcanzar el nivel necesario de competencias en
un campo general o especializado (OMS 1992b).

Un higienista industrial es un profesional capaz de:
. prever los riesgos para la salud que pueden originarse como
resultado de procesos de trabajo, operaciones y equipos y, en
consecuencia, asesorar sobre su planificación ydiseño.
. identificar y conocer, en el medio ambiente de trabajo, la
presencia (real o potencial) de agentes químicos, físicos y biológicos
y otros factores de riesgo, así como su interacción con otros
factores que pueden afectar a la salud y el bienestar de los
trabajadores
. conocer las posibles vías de entrada de agentes en el organismo
humano y los efectos que esos agentes y otros factorespueden
tener en la salud
. evaluar la exposición de los trabajadores a agentes y factores
potencialmente nocivos y evaluar los resultados
. evaluar los procesos y los métodos de trabajo, desde el punto de
vista de la posible generación y emisión/propagación de
agentes y otros factores potencialmente nocivos, con objeto de
eliminar la exposición o reducirla a niveles aceptables
. diseñar yrecomendar estrategias de control y evaluar su eficacia,
solo o en colaboración con otros profesionales para asegurar un
control eficaz y económico
. participar en el análisis del riesgo global y la gestión de un
agente, proceso o lugar de trabajo, y contribuir al establecimiento
de prioridades para la gestión de riesgos
. conocer el marco jurídico para la práctica de la higiene industrialen su país
. educar, formar, informar y asesorar a personas de todos los
niveles en todos los aspectos de la comunicación de riesgos
. trabajar con eficacia en un equipo interdisciplinario en el que
participen también otros profesionales
. identificar los agentes y factores que pueden tener un impacto
medioambiental y comprender la necesidad de integrar la práctica
de la higiene industrialcon la protección del medio ambiente
Debe tenerse en cuenta que una profesión no sólo consiste en
un conjunto de conocimientos, sino también en un código de
ética; las asociaciones nacionales de higienistas industriales, así
como la Asociación Internacional para la Higiene Industrial
(AIHI), tienen sus propios códigos de ética (OMS 1992b).

Asociación Internacional para la HigieneIndustrial (AIHI)
La AIHI se creó formalmente en una reunión celebrada en
Montreal el 2 de junio de 1987. En la actualidad, la AIHI cuenta
con la participación de 19 asociaciones nacionales de higiene
industrial y más de diecinueve mil miembros de diecisiete países.
El principal objetivo de la AIHI es promover y desarrollar la
higiene industrial en todo el mundo para que alcance un elevado
nivel...
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