Hipertensión

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  • Publicado : 3 de febrero de 2011
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La hipertensión arterial es probablemente el problema de salud pública más importante en los países desarrollados, ya que es una enfermedad frecuente, asintomática, fácil de detectar, casisiempre fácil de tratar y que con frecuencia tiene complicaciones mortales si no se trata. Como consecuencia de los amplios programas educativos de finales de los años 60 y 70, realizadospor organismos privados y gubernamentales, el número de pacientes no diagnosticados o no tratados ha disminuido significativamente a menos del 20%. Este factor puede ser el más importanteen la disminución de la mortalidad cardiovascular ocurrida en los últimos 20 años. Aunque nuestros conocimientos sobre la fisiopatología de la elevación de la presión arterial han aumentado,en el 90% a 95% de los casos, la etiología ( y por tanto, potencialmente la prevención o la curación) es todavía desconocida en gran parte. Como consecuencia de ello, en la mayoría de loscasos, las hipertensión se trata de forma especifica, lo que produce un gran número de efectos colaterales menores y una incidencia de falta de seguimiento del tratamiento relativamentealta (50%).

Como no existe una línea divisoria entre la presión arterial normal y la alta, se han establecido valores arbitrarios para definir a los pacientes con aumento de riesgo dedesarrollar crisis cardiovasculares y que claramente se pueden beneficiar del tratamiento medico. Estas definiciones deben tener en cuenta no solo el valor de la presión diastólica sinotambién la sistólica, la edad, el sexo y la raza. Por ejemplo, los pacientes con una presión diastólica superior a 90 mm Hg. tendrán una reducción de la morbilidad y moralidad con eltratamiento adecuado.

 HARRISON. Principios de Medicina Interna. 13. ª Edición. Vol. IV y V,
Editorial Interamericana McGraw – Hill. España, (1994).
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