Hipias el mayor

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LEON BATTISTA ALBERTI
! Los siguientes párrafos son tomados de GARRIGA, Joaquim (Ed.): Fuentes y
documentos para la Historia del Arte. Vol. IV. Renacimiento en Europa.

De re aedificatoria (Prólogo) (...) Si se encontrara algún arte de tales características que en modo alguno pudiera prescindirse de él, que al mismo tiempo conciliara lo útil con lo grato y con el decoroso, a mi juicio en estacategoría habría que situar la arquitectura, ya que, si bien se considera, resulta de lo más ventajoso tanto para la comunidad como para los privados, extraordinariamente agradable al hombre en general y por supuesto entre las primeras en dignidad. Pero antes de proseguir creo que habría que explicar lo que debe entenderse por arquitecto. En efecto, no voy a compararlo con un carpintero, sino conlos más cualificados exponentes de las otras disciplinas, pues el trabajo del carpintero es sólo instrumental para el arquitecto. Yo voy a considerar arquitecto a aquel que con método y procedimiento seguro y perfecto sepa proyectar racionalmente y realizar en la práctica, mediante el desplazamiento de las cargas y la acumulación y conjunción de los cuerpos, obras que se acomoden perfectamente alas más importantes necesidades humanas. A tal fin, requiere el conocimiento y el dominio de las mejores y más altas disciplinas. Así deberá ser el arquitecto. Pero volvamos al tema anterior. Hubo quienes dijeron que habían sido al agua o el fuego los motivos originarios de que los hombres se reunieren en comunidad; sin embargo nosotros estamos persuadidos, considerando no sólo lo útiles sino loindispensables que son un techo y unas paredes, que esto fue mucho más que determinante para que los hombres se congregaran y permanecieran juntos. Pero al arquitecto hemos de agradecerle, además de que nos procure un reparo confortable y acogedor contra los ardores del sol y los rigores invernales –y a pesar de no ser éste un pequeño favor-, sobre todo sus innumerables hallazgos, que resultan deuna indudable utilidad, tanto privada como pública, y resuelven a la perfección y repetidamente las necesidades de la vida (...). Paseos, piscinas, termas y obras similares; y podrían mencionarse también los medios de transporte, los hornos, los relojes y otros hallazgos menores pero muy importantes para la vida cotidiana. y también los medios para sacar copiosamente a la superficie las aguassubterráneas, aplicables a usos tan variados como indispensables; y además los monumentos conmemorativos, los santuarios, los templos, los espacios sagrados en general, dispuestos por el arquitecto para el culto religioso y como legado a la posteridad. En fin, cortando las rocas, horadando los montes, terraplenando los valles, conteniendo las aguas marinas y lacustres, desecando los pantanos,construyendo naves, desviando los ríos, dragando las desembocaduras, construyendo puentes y puertos, el arquitecto no sólo proveyó a necesidades

humanas temporales, sino que hizo expeditos los caminos hacia cualquier región del orbe. Esto condujo a que los hombres pudieran intercambiar mutuamente todo aquello que contribuía a mejorar la salud y el tenor de vida, como los productos agrícolas, perfumes,piedras preciosas, experiencias y conocimientos. Añádanse las armas ofensivas, los ingenios bélicos, las fortalezas y todo lo que sirve para conservar y reforzar la libertad de la patria, patrimonio y orgullo de la colectividad, y para extender y consolidar sus dominios (...). Hasta aquí se ha hablado sobre la utilidad. Pero luego, hasta qué punto la actividad es gozosa y radica profundamente ennuestro ánimo se desprende entre otras cosas del hecho que quien puede permitírselo está continuamente pendiente de construir alguna cosa; si en materia de construcción llega a algún descubrimiento, muy a gusto lo cuenta e impulsado casi de natural se apresura a difundirlo en provecho de las personas. ¡Cuántas veces nos ha ocurrido, incluso estando inmersos en otras preocupaciones, que no podemos...
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