Hipotermia

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otermiaLa hipotermia Introducción La hipotermia es una afección que sucede cuando la temperatura corporal normal de 37C baja a menos de 35C. Generalmente, es consecuencia de estar en un ambiente frío mucho tiempo. Con frecuencia, la hipotermia la desencadena la exposición prolongada a la lluvia, viento, nieve o estar metido en aguas frías. Si está expuesto al frío durante un periodo de tiempoprolongado, el sistema de defensas del organismo tratará de impedir más pérdidas de calor. Empezará a temblar para mantener la temperatura normal de los órganos principales. El flujo sanguíneo de la piel se verá restringido y se liberarán hormonas para generar calor. Si se agota la energía corporal, la hipotermia puede ser mortal. Las personas mayores y los enfermos que no pueden moverse fácilmenteson especialmente vulnerables ante la hipotermia. Los bebés también son más propensos a la hipotermia porque su capacidad para regular la temperatura no está totalmente desarrollada. Pierden calor rápidamente si se quedan demasiado tiempo en una habitación fría. Los síntomas Los síntomas de la hipotermia pueden ser leves, moderados o graves, dependiendo del tiempo de exposición al frío. Lossíntomas leves de la hipotermia son: temblores, pies y manos fríos, entumecimiento de las extremidades, pérdida de destreza y niveles de energía bajos. Los síntomas moderados son: temblor violento e incontrolado, articulación mala y lenta de las palabras, respiración y pulso lentos. Tendrá dificultades para prestar atención y saber qué pasa a su alrededor. Puede tener dificultades para controlar susmovimientos. Y también puede estar irracional o con miedo, tener pérdida de memoria o somnolencia. Si tiene síntomas graves de hipotermia, perderá el control de manos, pies y extremidades. Dejará de temblar y podrá perder la consciencia. La respiración se hará lenta o se detendrá del todo, y el pulso será débil, irregular o desaparecerá. También puede tener rigidez muscular y las pupilas dilatadas. Losbebés con hipotermia pueden tener la piel fría, estar muy callados, menos alertas que de costumbre y rechazar la comida. Las causas La causa de la hipotermia es el frío. Ocurre al estar expuesto a ambientes fríos durante periodos largos. El riesgo de hipotermia aumenta si no lleva puestas
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Hypothermia | Spanish | Translated 04/08 © Queen’s Printer and Controller of HMSO 2008 bastantes capas de ropa que le mantengan caliente, o si no lleva la cabeza tapada (el 20 por ciento del calor corporal se pierde por la cabeza). Es posible tener hipotermia en climas templados. Por ejemplo, si se queda empapado por la lluvia y no se seca enseguida y corre un viento frío. A medida que el agua se evapora de la piel, la temperatura baja. Determinados grupos de personas corren el riesgode tener hipotermia. Por ejemplo, los mayores, los sin techo y aquéllos que realizan actividades en condiciones climáticas extremas, como los escaladores, senderistas y esquiadores. La hipotermia también puede ser un problema si tiene una enfermedad que afecta a su capacidad de cuidarse debidamente. Los alcohólicos, los que toman medicamentos y los que se recuperan de accidentes son grupos deriesgo. Los bebés (de menos de 12 meses) que se quedan solos en habitaciones frías también corren el riesgo de tener hipotermia si no se mantienen calientes. El diagnóstico El diagnóstico de la hipotermia se hace por los síntomas. El médico de familia le tomará la temperatura con un termómetro. Si tiene menos de 35°C es que hay hipotermia. Una vez que el médico de familia haya diagnosticado que tienehipotermia, puede hacerle un electrocardiograma (ECG). Esto servirá para determinar hasta qué punto ha afectado el frío al corazón. Los análisis de sangre normales también mostrarán si otros órganos están afectados. El tratamiento Si no reciben tratamiento, las personas con hipotermia pueden enfermarse mucho rápidamente, perder la consciencia y morir. Si sospecha que es un caso de hipotermia,...
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