Historia comunicacion social

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Historia y Comunicación Social 1998, número 3,391-401

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Notas para el estudio del origen de la comunicación social
MARÍA JOSÉ Ruiz ACOSTA

Universidad de Sevilla

1.

LOS MOTIVOS DE UN CRECIMIENTO

En los años que cierran el siglo xx resulta gratuito cuestionar el grado de protagonismo adquirido por los medios de comunicación social en las naciones occidentales.Indiscutiblemente unidos a la evolución del hombre desde sus primeras manifestaciones como hojas manuscritas en la Baja Edad Media, es, no obstante, desde la pasada centuria cuando esa ligazón adquiere tintes determinantes; alianza que pone de manifiesto la misma denominación de nuestra época como «Era de la Información». Una muestra evidente de que eso se entiende así la constituye el hecho de que, enla actualidad —y prescindiendo de las corrientes más extremas, surgidas al calor de la defensa de un determinismo informativo a ultranza—, cada vez son más numerosos los estudios centrados en analizar el cometido de la comunicación como «configurador social». Entre las razones que exponen, dichos trabajos se refieren, en primer lugar, al progresivo afianzamiento del concepto «opinión pública» y desus canales de expresión, entre los que, indiscutiblemente, se encuentran los medios de comunicación social k Aunque conscientes de que la realidad de la «opinión pública» supera a la de la «opinión publicada» —pues ésta no agota el contenido de aquélla—, lo ciedo es que la prensa y, con posterioridad, los medios audiovisuales se presentan como idóneos canales de expresión de las variadasmamfestaciones de los grupos o sectores que conforman el espacio público. Y es más; si aceptamos que en cualquier sociedad existen cauces de expresión de los fenómenos de «opinión pública», el gradual protagonismo de los llamados
Vid. 13. Speier. «El desanollo histórico de la opinión pública», en Ch. Steinberg y W.A. Bluen, Los medios de comunicación social, Roble, México 1969; R. Rivadeneira, Liopinión pública, Trillas, México 1976 y Periodismo, Trillas, México 1977; José Luis Dader, Periodismo ypseudocomunicación política. Contribuciones del periodismo alas democracias simbólicas, Funsa, Pamplona 1983; Cándido Monzón Arribas, Li opinión pública. Teorías, concepto y métodos, Teenos, Madrid 1990; y Vincent Price, La opinión pública. Esfera pública y comunicación, Paidós Comunicación, Barcelona1994.

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María José Ruiz Acosta

Notas para el estudio del origen de la comunicación social

«medios industriales de comunicación» desde el siglo xix manifiesta que la relación entre «opinión pública» y periodismo constituye el punto de mira preferente sobre el papel que juegan tales vías. Con estas palabras lo refleja E. Hatin: «Los periódicos [los medios de comunicación, en general],pese a los reproches que se les puede hacer, son en su conjunto una de las fuentes bistóricas más preciosas; estaría tentado de afirmar que, incluso, la más preciosa. Intérprete fiel de los tiempos que ha atravesado, el periódico reproduce su fisonomía más exacta (...). Sólo se puede llegar a la verdad interrogando a estos mil ecos de la opinión, a estos testigos imperturbables
de losacontecimientos, confrontándolos y controlándolos mutuamente. En ningún otro lugar se encontrarán datos más numerosos, más seguros 2 para la historia moral, política y literaria de las diversas naciones» En efecto, en plena Modernidad, el periodismo impreso se presentó como un camino, si bien imperfecto, de manifestación de opiniones De hecho, antes de que los periódicos fueran calificados como el cuartopoder —en el contexto de los regímenes parlamentarios—, la prensa, en sus distintas facetas (no periódica, regular y diaria), estuvo íntimamente unida a lo que se consideraba «opinión pública». Lo indica Cándido Monzón al afirmar que,
~.

«a partir del siglo xviii, los diarios se convierten en la mejor ayuda para ia formación del público político y en el mejor medio para expresar la opinión...
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