Historia de la epidemiologia

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DEFINICIÓN, HISTORIA Y USOS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

PRINCIPIOS DE EPIDEMIOLOGÍA. UNA INTRODUCCIÓN A LA EPIDEMIOLOGÍA YA A LA BIOESTADÍSTICA APLICADA. SEGUNDA EDICIÓN. CENTER FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. ATLANTA, GA. USA

BLANCO RESTREPO, JORGE HUMBERTO Y MAYA MEJÍA, JOSÉ MARÍA. FUNDAMENTOS DE SALUD PÚBLICA. TOMO III. EPIDEMIOLOGÍA BÁSICA Y PRINCIPIOS DE INVESTIGACIÓN. 2 ED. MEDELLÍN,2006. CAPÍTULO 2

LÓPEZ MORENO, SERGIO; GARRIDO LATORRE FRANCISCO, HERNÁNDEZ AVILA MAURICIO. DESARROLLO HISTÓRICO DE LA EPIDEMIOLOGÍA: SU FORMACIÓN COMO DISCIPLINA CIENTÍFICA. EN: SALUD PÚBLICA DE MÉXICO. VOL. 42, NO. 2. MARZO-ABRIL DE 2000

Definición:
La palabra epidemiología viene del griego epi que significa sobre o encima, demos que significa población y logos que significa estudio de.La epidemiología es el estudio de la distribución de los eventos determinantes relacionados con el estado de salud-enfermedad en poblaciones específicas y la aplicación de éste conocimiento a la prevención y control de los problemas de salud.

Según Blanco, la Epidemiología es una ciencia que estudia integralmente la dinámica de la salud, las características, comportamiento y causas de lasenfermedades, como resultado de la interacción de los diferentes sistemas naturales y sociales, desde el medio ambiente hasta el nivel molecular, con el fin de generar el conocimiento científico necesario para proponer acciones preventivas e intervenciones basadas en evidencia sólida y objetiva, dirigidas a generar un mejoramiento continuo en el estado de salud de los sujetos y las poblaciones. Paralograr con estos propósitos, la epidemiología se apoya y trabaja conjuntamente con otras ciencias y disciplinas como la bioestadística, salud pública, demografía, informática, ecología, las clínicas, farmacología, genética, biología, psicología, sociología, antropología, economía y administración, principalmente.

Historia:
Aunque algunos piensan que la epidemiología apareció con Hipócrates (400AC), pasando por otros como Snow, la disciplina como tal no emergió sino hasta finales de la segunda guerra mundial.

Hipócrates trató de explicar la ocurrencia de la enfermedad desde un punto de vista racional, en lugar de un punto de vista sobrenatural. En su ensayo llamado “De aires, aguas y lugares”, Hipócrates sugiere que tanto los factores ambientales y del huésped como el comportamientopermiten el desarrollo de la enfermedad. En otras palabras, Hipócrates no compartía las creencias de contagio y daba la explicación a los miasmas o un ambiente malsano.

La preocupación de la humanidad por entender y controlar los problemas de salud que atacan a los grupos humanos es tan antigua como la sociedad misma y como la escritura. Las primeras descripciones de padecimientos que afectan apoblaciones enteras se refieren a enfermedades de naturaleza infecciosa. El papiro de Ebers, que menciona unas fiebres pestilentes (probablemente malaria) que asolaron a la población de las márgenes del Nilo alrededor del año 2000 a.C., es probablemente el texto en el que se hace la más antigua referencia a un padecimiento colectivo. La aparición periódica de plagas y pestilencias en la prehistoriaes indiscutible. En Egipto, hace 3.000 años, se veneraba a una diosa de la peste llamada Sekmeth, y existen momias de entre dos mil y tres mil años de antigüedad que muestran afecciones dérmicas sugerentes de viruela y lepra. Dado que la momificación estaba reservada a los personajes más importantes del antiguo Egipto (quienes se mantenían relativamente apartados del pueblo), no sería extraño queeste tipo de afecciones fuera mucho más frecuente entre la población general.

La aparición de plagas a lo largo de la historia también fue registrada en la mayor parte de los libros sagrados, en especial en la Biblia, el Talmud y el Corán, que adicionalmente contienen las primeras normas para prevenir las enfermedades contagiosas. De estas descripciones, destaca la de la plaga que obligó a...
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