Historia de puertollano

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S. XIV − XVI La ciudad de Puertollano, antes llamada Puertoplano, se encuentra situada en la entrada natural más accesible del valle del río Ojailén, en el borde de Sierra Morena. Está situado entre dos cerros, el de San Sebastián (800 m) y Santa Ana (900 m). Los primeros puertollaneros son combatientes de la batalla de Navas de Tolosa, que disfrutaron del cuantioso botín ganado a los sarracenos.Puertollano surge alrededor de una iglesia no muy grande de estilo románico−gótico, situada en el centro de la villa, sobre un altozano. Creándose las siguientes calles: Comendador, Duque, Sta. Bárbara, Iglesia, Hospital, Tercia, Palacio y Bajada del Pilar. Al principio de la fundación de Puertollano, sus habitantes se dedicaban a la agricultura y ganadería, aprovechando los pastos del valle delrío Ojailén. En el año 1348 la peste llega al pueblo. Los resultados son catastróficos: la población se reduce a 13 familias (unos 65 habitantes), que hacen un santo voto para que la virgen los salve de dicha peste y que se celebra cada año en memoria de estos vecinos. En 1385 se erige la encomienda de Puertollano por lo que la vida volvía a recobrar su curso normal. Durante el s. XV las bases desustentación de la villa permanecían siendo las mismas. No obstante, la ganadería iba cobrando cada vez mayor importancia al aprovechar las zonas de mejores pastos (dehesa de Villarobledo, las Porras y la Clavería). En 1489, fue construida la ermita de la Virgen de Gracia por los puertollanenses en honor de la Virgen por acabar con la peste. El gran acontecimiento de este siglo es la creación dela industria de paños que se desarrolla en el s. XVI y cuya decadencia se produce en el s. XVII. Unos cien vecinos se dedicaban a la realización de esta labor y otros tantos a la cerámica y a la tejería, así como a las explotaciones de plomo y plata. S. XVI − XVIII A principios del s. XVI la población era de unos 1000 vecinos (de cuatro a cinco mil habitantes), por lo que el pueblo lógicamente seextiende. Debido a ello, se construye otra iglesia mayor en lo que era antes la iglesia de Santa María la Mayor, ya que esta se revela insuficiente para satisfacer las crecientes necesidades espirituales de esta localidad. Durante el s. XVI la ganadería fue la fuerza económica más notable de la villa, llegando a alcanzar 28.000 cabezas de ganado. En otro lugar también se conocen varios registrosmineros realizados en la segunda mitad del siglo, pertenecientes en su totalidad al plomo argentífero. Sin embargo, la explotación de las minas duró muy poco debido a su escaso potencial de rendimiento. Desde el s. XVII la situación económica de Puertollano, sufrió una alteración sustancial por la desaparición de la industria de paños y el abandono de las explotaciones mineras. De esa forma laactividad económica de la villa quedó limitada a la agricultura y ganadería. Esta situación provocó un claro descenso demográfico que se vio agrabado por las fuertes epidemias, la emigración puertollanense a América y la salida de 120 hombres, que no regresaron, para las guerras de Cataluña y Portugal, situando la población en 1677 en torno a los 400 vecinos. Aquel descenso influyó negativamente en losfondos municipales al tener lugar una disminución en los impuestos. De todas maneras a 1

finales de la centuria se puede apreciar una ligera recuperación de la población que alcanza los 2685 habitantes. El hambre redujo la esperanza de vida entre los 30−35 años, viendose muy condicionado por la elevada mortalidad infantil. La base de la economía se cifraba en la existencia de las tierras decultivo, las dehesas para pastos, montes para caza y leña y algunos ríos para la pesca. La agricultura era de secano y sus principales productos eran: avena, mijo, vid, olivo y trigo. El doctor Limón, a finales del s. XVII, hizo saber la evolución de la fuente agria, desde el momento del descubrimiento de las cualidades de su agua enumerando sus propiedades terapéuticas. Estas aguas son claras y...
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