Historia del derecho social

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CAPÍTULO 33
LA SEGURIDAD SOCIAL: SU HISTORIA Y SUS FUENTES
Ricardo NUGENT
1) La seguridad social es el resultado de un largo proceso histórico derivado
del estado de inseguridad en que vive el hombre, desde los albores de la
humanidad. Para la leyenda judeo-cristiana ese estado de inseguridad se inició
cuando fue expulsado del paraíso terrenal, en ejecución de la primera sentencia
de quese tiene noticia:
Maldita sea la tierra por tu culpa. Con fatiga sacarás de ella tu alimento por
todos los días de tu vida. Espinas y cardos te dará, y comerás la hierba del
campo. Con el sudor de tu frente comerás el pan hasta que vuelvas a la tierra,
pues de ella fuiste sacado. Porque eres polvo y al polvo volverás (Génesis,
3:18-19).
El hombre primitivo en lucha permanente contra unatierra inhóspita se vio
acosado por ciertos fenómenos naturales, como los terremotos, sequías, inun-
daciones, rayos y truenos; tuvo que satisfacer por instinto sus necesidades más
elementales. Se refugia en las cavernas y pronto aprende a guardar sus ali-
mentos, para preservarse de las contingencias en las épocas de escasez, y,
posteriormente, a domesticar algunos animales, convirtiéndose con eltrans-
curso del tiempo de cazador en pastor.
El germen de la seguridad social lo encontramos entonces inscrito en la
humanidad desde los tiempos más remotos. El hombre se enfrenta a un mundo
que no entiende y que le agrede constantemente, a lo que se agregan las
enfermedades y por consiguiente la urgente necesidad de prevenirlas; al igual
que las vicisitudes propias de la vejez y laimposibilidad de subsistir por sus
propios medios. De esta manera, ha escrito Mallet:
El ansia de seguridad ha sido el motor del progreso de la humanidad. La in-
vención de la agricultura fue una forma de asegurarse alimento en vez del alea-
torio método de la caza y de la recolección de frutos silvestres. La agrupación
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RICARDO NUGENT
en tribus, la formación de aldeas, de ciudades,la constitución de estados, tra-
ducen el deseo de seguridad frente a un enemigo exterior.1
Es necesario destacar que el hombre primitivo no vivía cono un anacoreta,
desde el instante en que, por razones naturales, formó ese núcleo básico que
es la familia. Cuando ésta evoluciona a formas más complejas de organización
social, muchas de sus experiencias fueron recibidas por el conjuntosocial,
sobre todo el sentimiento de solidaridad, hasta llegar, con el transcurso de los
siglos, al Estado contemporáneo y a la comunidad internacional; lo que no ha
impedido que siga siendo el animal insecurus que dice san Agustín.
A. Las culturas del mundo antiguo no fueron ajenas a este deseo de segu-
ridad. Así, en Egipto se crearon las instituciones de defensa y de ayuda mutua,
que prestabanauxilio en caso de enfermedad, como el servicio de salud pú-
blica, financiado con un impuesto especial. En Babilonia se obligaba a los
dueños de los esclavos al pago de los honorarios a los médicos que los atendían
en casos de enfermedad. En Grecia, los ciudadanos que por sus limitaciones
físicas no podían subvenir a sus necesidades eran auxiliados, y educados los
hijos de quienes habíanperecido en defensa del Estado. Las erans consistían
en asociaciones de trabajadores con fines de ayuda mutua. Las hetairas tu-
vieron también existencia en Grecia, cuando el trabajo estuvo a cargo exclu-
sivo de esclavos.
En Roma surgieron los collegia corpora oficie, asociaciones de artesanos
con propósitos mutuales, religiosos y de asistencia a los colegiados y a sus
familiares, que asumíanla obligación de atender a sus funerales. Los collegia
subsistieron hasta la caída de Roma como resultado de las invasiones de los
bárbaros.
Las guildas, oriundas de Escandinavia y extendidas en Gran Bretaña y los
pueblos germanos en el siglo VII, fueron asociaciones de asistencia mutua,
unidas por el juramento de ayudar y socorrer en determinadas circunstancias
a los enfermos, apoyadas en...
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