Historia del metro

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HISTORIA DEL METRO

Metro (m.) viene de la palabra griega metrón y significa medida.
En 1670 Gabriel Mouton médico de la teología de Lyon tuvo la ocurrencia de definir una unidad de distancia basada en las dimensiones de la Tierra. También tuvo la ocurrencia de que las unidades fraccionarias no fueran como las de otros sistemas (en que 12 pulgadas hacen un pie y 3 pies hacen una yarda, porejemplo), sino decimales: que fueran divisiones entre 10 unas de otras.
Otros propusieron que la unidad de distancia fuera la longitud de un péndulo que va y viene en un segundo.
La idea era buena, pero no tanto: el movimiento del péndulo se altera con la intensidad de la gravedad y ésta varía de un lugar a otro. El cambio es muy pequeño, pero ya se podía detectar en el siglo XVII.

No fuehasta la época de la Revolución Francesa, 120 años después en 1791 de la propuesta de Mouton, cuando por fin fue posible crear un sistema de medidas más adecuado para la ciencia y el comercio. La Academia de Ciencias de París recomendó, luego de mucho deliberar, que la unidad de distancia del nuevo sistema fuera la diezmillonésima parte de la distancia entre el ecuador y el polo norte a lo largo delmeridiano de París. La nueva unidad llevaría el nombre de metro. El metro se dividiría en fracciones decimales: el decímetro (la décima parte del metro), el centímetro (la centésima parte), el milímetro (la milésima).
Pero, ¿cuánto era un metro? Para saberlo había que medir la distancia del polo norte al ecuador, o por lo menos un buen tramo de ella.

El 19 de junio de 1791 un comité dematemáticos, geógrafos y físicos se reunió con el rey, Luis XVI, quien aprobó formalmente el proyecto. Luis XVI era un rey sin autoridad. La Revolución Francesa lo había convertido en monarca constitucional, que gobernaba bajo la vigilancia del pueblo. El 20 de junio trató de huir de Francia, pero fue apresado. No fue hasta un año después cuando Luis XVI emitió, desde su celda, la orden de que sellevaran a cabo las mediciones necesarias para determinar el tamaño del metro.

Jean Delambre y Pierre Méchain se encargaron de medir la distancia de Dunquerque, en el norte de Francia, a Barcelona, en España. Los trabajos duraron seis años debido a las guerras.
Lavoisier llegó a decir de él que "nada más grande ni más sublime ha salido de las manos del hombre que el sistema métrico decimal".

En1793, con la medida aún por precisar, se construyó un patrón provisional que daba la medida del metro a partir de datos geodésicos incompletos. Dos años después Francia adoptó oficialmente el sistema de medidas basado en el metro: el sistema métrico.


El 22 de junio de 1799 por fin se llevó a cabo la presentación formal del metro ante las autoridades francesas y se adoptó un lema para el nuevosistema de medidas:
"Para todos los pueblos, para todos los tiempos”.
Pese a la adopción oficial del sistema métrico, ni siquiera los franceses lo usaron en seguida. Napoleón tuvo que permitir que se siguiera usando el viejo sistema medieval de medidas y no fue hasta 1840 cuando el sistema métrico decimal se convirtió en el único legal en Francia.

Más tarde, después de descubrirse que laforma de la Tierra no es esférica, el metro se definió como la distancia entre dos líneas finas trazadas en una barra de aleación de platino e iridio, el metro patrón internacional, conservado en París.

Después en 1960 en base a los estudios y realización práctica efectuada por el sabio alemán
Prof. Ernest Engelhard, en el Instituto Nacional de Metrología de la República Federal de
Alemania,el PTB, en metro volvió a definirse como 1.650.763,73 a partir de la longitud de onda de la luz rojiza emitida por una fuente de criptón 86.

Sin embargo, las medidas de la ciencia moderna requerían una precisión aún mayor, y en 1983 esta definición ha vuelto a cambiar y es la que permanece hasta el
Presente, esta definición consiste en la longitud del espacio recorrido por la luz en el...
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