Historia

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ABSTINENCIA, SOBRIEDAD Y CASTIDAD, O LA ESENCIA DE LA TEMPLANZA
Autor: José Brage Parte de la tesis doctoral presentada en la Facultad Eclesiástica de Filosofía de la Universidad de Navarra, 2007

ÍNDICE
Introducción 1. Partes subjetivas 2. La abstinencia 3. La sobriedad 4. La castidad Bibliografía

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Introducción El presente trabajo tiene por objeto el estudio del conjunto de virtudesque constituyen lo que Santo Tomás llamaba “partes subjetivas” de la templanza, que vienen a ser la misma templanza aplicada a una parte específica y restringida de su materia propia. Constituyen, pues, la esencia de la templanza como virtud especial 1, y son la abstinencia, la sobriedad y la castidad. Su estudio nos permitirá ilustrar algunos aspectos propios de estas virtudes específicas, pero,sobre todo, profundizar en la comprensión de la naturaleza propia de la virtud cardinal de la templanza. 1. Partes subjetivas

Antes de seguir adelante, conviene profundizar en el concepto tomista de “partes subjetivas” de una virtud. Como ya hemos dicho, son las especies en que puede dividirse una virtud, que realizan su esencia formal referida a los actos y materias principales. En el caso dela templanza, en todas sus partes subjetivas se realiza la noción esencial de moderación del apetito, excitado por el sentido del tacto, sea en actos que se refieren a la conservación del individuo o a la conservación de la especie. Estas partes subjetivas son tres: abstinencia, sobriedad y castidad. La abstinencia modera los apetitos de la comida; la sobriedad, los de la bebida; la castidad, elapetito sexual. Al tratar sobre la castidad, Santo Tomás parece opinar que esta virtud modera la unión venérea, mientras que otra virtud, a la que llama en latín “pudicitia”, pondría orden en los actos secundarios de la materia sexual, o “placeres concomitantes, tales como besos, tocamientos y abrazos”2. Esta segunda virtud se traduce con frecuencia como “pudor”, en parte porque el propio SantoTomás relaciona ambas palabras3. Sin embargo, el término “pudor” ha adquirido un significado diverso, específicamente relacionado con la vergüenza, como veremos más adelante, por lo que no parece adecuado su empleo en este contexto. El término preciso para traducir “pudicitia” es pudicia4, pero esta palabra es poco usada. Tampoco la palabra “pureza” resulta adecuada, pues más bien se emplea paraincluir todo lo relativo a la castidad y la pudicia conjuntamente. Quizás lo más sencillo sea emplear la palabra castidad para referirse al conjunto de los placeres sexuales, sin más distinciones, tal y como, según observa el mismo Santo Tomás5, se hace en el lenguaje ordinario.

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2. La abstinencia Se habla de la abstinencia como virtud, no en cuanto a la sustracción total de alimento6, de porsí indiferente éticamente, sino en cuanto que, de acuerdo con la razón, lleva al hombre a “abstenerse del alimento en la medida de lo conveniente, conforme a las exigencias de los hombres con los que vive y de su propia persona, además de la necesidad de su salud”7. En esta definición interesa resaltar algo que el propio Santo Tomás explica en una cuestión anterior8: que la regla de la templanzaincluye, además de la conservación de la vida, las necesidades más perentorias de la misma, como son la vida social y el estado en que nos encontramos9. Santo Tomás cita a Macrobio como autoridad a la hora de incluir la abstinencia como parte especial de la templanza10, pero también llega a esta conclusión partiendo de premisas básicas de su propia doctrina sobre la virtud. En efecto, puesto que lavirtud moral guarda el bien de la razón contra los ataques de las pasiones, “dondequiera que haya una razón especial por la que una pasión aparte del bien de la razón, allí debe existir una virtud especial. Ahora bien, los placeres de los alimentos pueden apartar al hombre del bien de la razón de un doble modo: bien por la fuerza de los placeres o bien por la necesidad de los alimentos, puesto...
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